Sebbene di solito menzionati al singolare, i papillomavirus umani (HPV) sono molti: ci sono più di 200 tipi. E sono responsabili delle infezioni sessualmente trasmissibili più comuni al mondo. Tali infezioni sono associate a un cancro umano su venti, una cifra che raddoppia se si considerano solo le donne: la relazione compare in uno su dieci casi.

Dei duecento HPV esistenti, solo poco più di quaranta colpiscono l’area genitale. Si dividono in due grandi gruppi: basso rischio e alto rischio. Quelli a basso rischio sono la maggioranza e possono produrre lesioni benigne – come le verruche – in aree come i genitali, l’ano, la bocca o la gola. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, questi tipi di virus non causano sintomi o problemi.

Il problema è dato dall’HPV ad alto rischio. In proporzione, non sono molti. Ma sono almeno quattordici e secondo gli studi di cui sono responsabili praticamente tutti i casi di cancro cervicale. Due tipi di virus, chiamati HPV16 e HPV18, sono responsabili del 70% di questo totale e della stessa proporzione di lesioni precancerose in quella parte del corpo. Inoltre, come aggiunge l’Organizzazione mondiale della sanità (OMS), “ci sono dati che collegano l’HPV ai tumori dell’ano, della vulva, della vagina e del pene”.

Gli HPV sono così comuni che – afferma l’OMS – la maggior parte delle persone ne viene infettata poco dopo aver iniziato la tua vita sessuale. E secondo il National Cancer Institute degli Stati Uniti, circa la metà di queste infezioni è dovuta a un virus ad alto rischio. Fortunatamente, nella maggior parte dei casi, il sistema immunitario del corpo umano li controlla e, grazie a ciò, non si verificano cancro o altre conseguenze importanti.

Il problema sorge quando una di queste infezioni persiste per molti anni. Quello che di solito accade in questi casi è che si verificano cambiamenti cellulari che, se non trattati, col tempo peggiorano e si trasformano in cancro. Per questo motivo, test e controlli per la diagnosi precoce di questi problemi sono fondamentali per possibili trattamenti e quindi evitare lo sviluppo della malattia.

Gli HPV vengono trasmessi attraverso i rapporti sessuali, sia vaginali che anali e orali. E mentre l’uso di preservativi in ​​lattice e dighe dentali riduce il rischio, non lo elimina completamente. Infatti, i virus possono essere trasmessi anche tramite intimo contatto pelle a pelle.

Quindi, in questo senso, l’unica forma di prevenzione efficace al 100% sarebbe evitare i rapporti sessuali. Ma l’astinenza può avere altre conseguenze negative, quindi non è vista come una soluzione praticabile. Il metodo di prevenzione più consigliato è il vaccino.

Il Comitato consultivo sui vaccini dell’Associazione spagnola di pediatria (AEP) raccomanda la sua applicazione “a tutte le ragazze e i ragazzi adolescenti che vivono in Spagna, preferibilmente a dodici anni“Perché in così giovane età? Beh, perché la vaccinazione è più efficace se viene effettuata prima che si verifichi l’infezione.

E poiché questo avviene quasi sempre poco dopo l’inizio della vita sessuale, se il vaccino viene applicato a quell’età, i suoi effetti preventivi saranno superiori. Pertanto, uno studio su larga scala pubblicato il mese scorso da scienziati svedesi ha confermato che l’applicazione del vaccino HPV riduce sostanzialmente l’incidenza del cancro cervicale.

Lo studio, che ha analizzato i dati di quasi 1,7 milioni di donne di età compresa tra 10 e 30 anni per un periodo di 11 anni (tra il 2006 e il 2017), ha evidenziato l’efficacia del vaccino se applicato prima dei 17 anni. età: in questi casi le probabilità di sviluppare questo tipo di cancro diminuiscono di circa il 90%.

Tuttavia, al di là della comodità di somministrare il vaccino durante la preadolescenza o l’adolescenza, per tutta la vita sessualmente attiva permane il rischio di contrarre nuove infezioni, a causa dell’ampia varietà di tipi di HPV esistenti.

Ecco perché l’applicazione del vaccino, sebbene non altrettanto efficace dopo l’inizio della vita sessuale, è ancora giustificata. Esistono tre tipi di vaccini HPV: Gardasil, Cervarix e Gardasil 9. I tre vaccini agiscono generando protezione contro i due tipi più dannosi di virus, il suddetto HPV16 e HPV18.

Ma il Gardasil 9, il più recente sviluppato, amplia la sua copertura: secondo gli esperti AEP, arriva 90% dei virus. Inoltre, quest’ultimo e l’ex Gardasil proteggono anche dai virus a basso rischio, quelli che causano le verruche e altre lesioni benigne.

I primi programmi vaccinazione HPV gratuita Sono stati implementati nel 2007 e da allora in generale si sono concentrati su donne e ragazze. Nel 2018 il Ministero della Salute ha indicato la necessità di estendere la copertura anche agli uomini, in particolare a coloro che hanno rapporti sessuali con altri uomini.

La vaccinazione è, per questo motivo, il metodo più efficace per la prevenzione primaria della trasmissione dell’HPV. Una forma di prevenzione secondaria è la già citata individuazione precoce delle lesioni precancerose. Questa diagnosi precoce viene generalmente eseguita attraverso due prove: Citologia specifica e convenzionale per HPV, noto anche come test di Papanicolaou.

Altrimenti, un’infezione da HPV non può essere curata. si, puoi agire contro le sue conseguenze. Per lesioni precancerose, verruche e altre lesioni benigne, possono essere applicati farmaci topici (creme) o procedure di rimozione, come escissione chirurgica, criochirurgia e rimozione elettrochirurgica dell’ansa (nota con il suo acronimo in inglese come LEEP). ). In generale sono efficaci e sicuri.

Quando il cancro si è già sviluppato, i trattamenti sono generalmente simili ai tumori non HPV. Questo è quasi sempre il caso, tranne in alcuni casi particolari, come il cancro orofaringeo.

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