Turismo di Chernobyl: comporta qualsiasi tipo di rischio?

Turismo di Chernobyl: comporta qualsiasi tipo di rischio?

Da quando la HBO ha presentato in anteprima la miniserie di Chernobyl tra maggio e giugno, l’interesse per l’incidente nucleare 33 anni fa – il più grave di tutti i tempi – si è moltiplicato. E, con esso, l’arrivo dei visitatori nel luogo degli eventi. Tuttavia, il boom di questo “turismo radioattivo” non è nuovo. Secondo il governo ucraino, tra il 2015 e il 2018 il flusso di visitatori era aumentato da 8.000 a 70.000. E nelle settimane successive alla trasmissione della serie si stima che, durante l’estate, la cifra sarebbe aumentata di un altro 40%.

Qual era la zona di esclusione, dopo l’incidente del 1986 nell’allora esistente Unione Sovietica, può essere visitata dal 2010 quando le autorità ucraine proposero che aprisse le loro porte. I tour organizzati di solito partono da Kiev, durano un giorno e costano tra i 100 e i 150 euro. Ma quanto sono al sicuro? Quali sono i rischi?

Le radiazioni e le misure di sicurezza

La radiazione è una specie di veleno impercettibile: non si vede, non si sente l’odore, non si può toccarlo. I suoi effetti sulla salute sono molto dannosi, a breve e a lungo termine, a seconda dell’intensità delle radiazioni a cui una persona subisce e del tempo durante il quale sono sottoposti. Se la possibilità di visitare l’area della vecchia centrale nucleare è stata attivata, è perché gli attuali livelli di radiazioni dovrebbero essere sufficientemente tollerabili che gli esseri umani vi trascorreranno qualche ora. Infatti, anche se per anni si credeva che l’area sarebbe diventata un deserto, natura ha fatto la sua strada.

Ma è essenziale, naturalmente, rispettare tutte le misure di sicurezza indicate dalle autorità. Ci sono settori in cui si può rimanere per un breve periodo – non più di 10 minuti – come i livelli di radiazioni sono molto alti. Per la visita, a ogni persona viene dato un dosimetro, uno strumento che permette di misurare in qualsiasi momento il livello di radiazioni a cui viene esposto.

Inoltre, si suggerisce di non toccare nullapoiché le particelle radioattive si accumulano sulla superficie delle cose. Questa raccomandazione di non toccare nulla include animali e piante che – nonostante l’inquinamento sul posto – sono riusciti a continuare la vita lì. Si raccomanda anche di sbarazzarsi dei vestiti con cui è stata effettuata la visita, nel caso in cui abbia inavvertitamente sfiorato qualcosa con alta radioattività.

Gli effetti della radioattività

Il caso è che la radioattività può avere effetti molto diversi. Secondo Manuel Tarrason, radiologo presso il centro di imaging Imagine, con sede a Barcellona, questi effetti possono essere di due tipi: stochastic che sono quelli la cui probabilità aumenta man mano che aumenta (nel tempo e l’esposizione alle radiazioni, ma la cui gravità non è condizionata dall’intensità delle radiazioni (ad esempio il cancro) e non-stocastico che si svolgono da una certa soglia di radiazioni, e al di sotto del che non accadono, quindi anche il nome “deterministi”. La sua gravità dipende comunque dal livello di radiazioni (ad es. ustioni).

C’è quella che viene chiamata sindrome da radiazioni acute o sindrome da irradiazione acuta i cui sintomi iniziano con diarrea, nausea, vomito, sanguinamento, perdita di capelli, problemi cutanei e anoressia, e provocano una fase grave che può finire con la morte. Questo è quello che è successo, per esempio, ai vigili del fuoco che, in un primo momento, hanno cercato di spegnere l’incendio dopo l’esplosione del reattore a Chernobyl. Questo fu un effetto non stocastico perché questi uomini erano sottoposti a livelli molto elevati di radioattività.

Attualmente, quando si pensa di visitare la zona, il più citato e temuto dei rischi è il cancro, che come è stato detto è un effetto stocastico. Ma è un rischio molto difficile da quantificare. Ciò che è dimostrato è che l’incidente ha lasciato un equilibrio di circa 4.000 casi di cancro alla tiroide in persone che erano bambini al momento dell’incidente e consumavano latte con alte dosi di radiazioni.

Escludendo questi casi di cancro alla tiroide, “l’aumento dell’incidenza dei tumori dovuto alle radiazioni nelle popolazioni più colpite non è stato chiaramente verificato.” Ciò è indicato dal rapporto intitolato L’eredità di Chernobyl: impatti sanitari, ambientali e socio-economici preparata dalle Nazioni Unite, dalla Banca mondiale e da altre agenzie e pubblicata nel 2005.

Basso rischio di sviluppare il cancro da Chernobyl

Secondo lo stesso documento, tra le 600.000 persone che hanno ricevuto le più alte dosi di radiazioni, perché lavoravano nella zona dell’incidente o vivevano nelle vicinanze, “il possibile aumento mortalità per cancro a causa di questa esposizione alle radiazioni può essere una piccola percentuale.” E del totale di cinque milioni di persone che vivono in tutta l’area contaminata, “le dosi sono molto più basse e qualsiasi aumento previsto è più speculativo”: l’aumento della mortalità per cancro in quel gruppo sarebbe meno dell’1%.

La relazione sottolinea che la mancanza di dati affidabili che indichino un aumento dei casi di cancro non è una prova forte che tale aumento non si è verificato. Oltre a ciò, sembra chiaro che una breve visita, dosimetro in mano e conforme a tutte le misure di sicurezza, non crea gravi rischi di contrairsi di cancro o altre malattie.

In ogni caso, la domanda che ci si potrebbe porre è se vale davvero la pena visitare Chernobyl o se è pura morbosa, un interesse a scattare un selfie accanto alla famosa ruota panoramica di Primifat che poi trionfa sui social media. Il fotografo e regista polacco Arkadiusz Podniesinski, autore del fotolibro HALF-LIFE: da Chernobyl a Fukushima crede che abbia senso. Come affermato in un rapporto di eldiario.es, afferma che “proprio come le persone visitano Auschwitz per vedere gli effetti dello sterminio nazista, dovrebbero anche visitare Chernobyl per per vedere le conseguenze di trascurare l’energia nucleare.”

Podniesinski, che ha visitato Chernobyl e anche Fukushima (la seconda più grande tragedia nella storia dell’energia nucleare) in diverse occasioni, dice anche che è sufficiente seguire le norme di sicurezza per rendere il rischio basso. Anche se uno è chiaro: “Se mai ho il cancro, tutti diranno che è dovuto a Chernobyl.”

 

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