Tetrabrik, i rifiuti che nessuno è ora in grado di riciclare al 100% in Spagna

Tetrabrik, i rifiuti che nessuno è ora in grado di riciclare al 100% in Spagna

Una delle chiavi per riciclare un prodotto di consumo è che i materiali con cui viene prodotto possono essere separati. Il tetrabrik, che è stato inventato nel 1963, rappresenta tutto il contrario. Il suo design complesso, con sei strati di tre materiali diversi, rimane un problema come rifiuto. Anche se, è interessante notare, c’era un impianto in Spagna che è riuscito a riciclarlo al 100%, oggi non c’è tecnologia nel paese per impedire a una parte di andare in discarica.

Un tetrabrico è fatto di cartone 75%, 20% con plastica in polietilene e il restante 5% con alluminio. La miscela dei tre materiali è ciò che assicura che la bevanda può essere mantenuta in buone condizioni nel tempo. Quando il contenitore viene scartato, il cartone è facilmente separabile dal resto, in macchine che, a base di acqua, demigrano le fibre dal cartone. Ma per quanto riguarda il restante 25% di polietilene e alluminio? Finisce in una discarica di rifiuti industriali a Saragozza, perché oggi non c’è tecnologia in Spagna che permetta di separarli.

La situazione attuale è un passo indietro, perché c’è stato un tempo in cui un tetrabrik era in realtà riciclabile al 100% in Spagna. Nel 2011, l’azienda Stora Enso ha ricevuto il premio “Best of the best” dalla Commissione europea per un traguardo: lo stabilimento dell’azienda a Barcellona è riuscito, per la prima volta, a separare il polietilene dall’alluminio. Con la pirolisi, i sottili fogli di polietilene e alluminio sono stati trattati ad una temperatura di 500 gradi senza ossigeno, fino a quando non si sono separati. Il polietilene è stato convertito in gas e poi in vapore servito alla fabbrica; alluminio era ancora alluminio, anche se non è stato raggiunto per essere di buona qualità.  

Ma il traguardo tecnologico, che richiedeva otto milioni di euro di investimenti, non era redditizio e lo stabilimento finì per chiudere. Oggi, è il gruppo di gestione della carta e dei rifiuti di Saraca, specializzato nel riciclo della carta, il punto in cui vengono inviati i tetrabrik. Delle 50.000 tonnellate di questi container che l’azienda tratta ogni anno, circa il 30% finisce in discarica, secondo le loro cifre. Fondamentalmente è questa massa di polietilene e alluminio con cui nulla può essere fatto. “Non siamo affatto soddisfatti di questo, è contro la nostra filosofia di spreco zero, ma oggi è l’unica soluzione che esiste”, spiega Guillermo Vallés, direttore dei materiali dell’azienda.

Infatti, la tecnologia esiste, come si dice a Saica, ma non è fatto in Spagna, ma in altri paesi, come la Cina, dove viene utilizzato un reagente chimico con una bassa diluizione che separa il polietilene dall’alluminio. Lasciando da parte l’analisi di quanto abbia senso per un prodotto fabbricato in un unico luogo essere inviato migliaia di chilometri per completare il suo riciclo, il punto è che al momento è impraticabile inviare il 25% del resto di una tetrabrik al paese asiatico. Nel 2018 la Cina ha messo il veto sull’afflusso di rifiuti provenienti da altri paesi e ha smesso di acquistare rifiuti di altri paesi. “La porta della Cina è chiusa, ma qui stiamo andando a una soluzione per i pendolari, con standard europei”, conclude Vallés.


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