Il consumo di verdura è quasi sempre legato all’idea di una sana alimentazione. Ma ci sono delle eccezioni. Uno dei più importanti è quello relativo ad alcune verdure – spinaci, bietole e borragine – e il consiglio di specialisti che neonati e bambini piccoli non li mangiano o farlo in piccole quantità.

Infatti, l’Agenzia spagnola per la sicurezza alimentare e la nutrizione (AESAN) ha pubblicato il mese scorso un aggiornamento delle sue raccomandazioni al riguardo, sulla base delle conclusioni pubblicate dall’Autorità europea per la sicurezza alimentare (EFSA, per il suo acronimo in inglese). Ma A cosa sono dovute queste indicazioni?

In particolare, il problema sta nel alto contenuto di nitrati in quelle verdure. I nitrati sono sali naturalmente presenti nell’ambiente e che raggiungono il corpo umano in diversi modi. La principale sono le verdure a foglia verde, ma anche nell’acqua che beviamo e in altri alimenti, poiché vengono utilizzate come fertilizzanti in agricoltura e come additivo alimentare in altri prodotti.

I nitrati stessi non sono dannosi. Quello che succede è che, dopo essere stati ingeriti, i nitrati possono trasformarsi in nitriti. Questi ultimi, in grandi quantità, provocano i livelli nel sangue di un particolare tipo di emoglobina chiamata metaemoglobina. Di conseguenza, il sangue non è in grado di trasportare correttamente l’ossigeno al corpo. Un tale problema è chiamato metaemoglobinemia.

Negli adulti, i nitrati inclusi in spinaci, bietole e borragine non rappresentano un rischio significativo. In ogni caso, benefici del consumo di quelle verdure superano – di gran lunga – le loro possibili conseguenze negative. Ma neonati e bambini piccoli, i cui sistemi digestivi sono meno sviluppati e quindi più vulnerabili, sono esposti a questi possibili problemi.

Il segno più visibile della metaemoglobinemia è la cianosi, meglio conosciuta come “sindrome del bambino blu”. Poiché la quantità di ossigeno che raggiunge i tessuti è insufficiente, la pelle assume quel colore, specialmente sulle labbra, intorno alla bocca e sulle mani e sui piedi.

Il cianosi Può avere molte altre cause (dall’esposizione di un bambino a una temperatura molto bassa a problemi ai polmoni, alle vie aeree o al cuore) e richiede una visita immediata dal pediatra.

A causa di questi rischi, AESAN ha stabilito una serie di raccomandazioni specifiche basate sull’età dei bambini. Per quanto riguarda il spinaci e bietole, sono i seguenti:

La borragine, da parte sua, non è raccomandata per i bambini sotto i tre anni di età. Fino a pochi anni fa questo prodotto non era incluso tra quelli che dovrebbero essere esclusi dalla dieta dei bambini, ma alcuni studi condotti da scienziati spagnoli ne hanno evidenziato alto contenuto di nitrati.

Non è un caso che tali scoperte siano state fatte nel nostro paese, poiché è qui – soprattutto in Navarra, La Rioja e Aragona – dove l’uso di questo ortaggio è più comune nelle fare puree fatte in casa. AESAN spiega che un fattore chiave in relazione alla presenza di nitrati nelle piante è la luce.

L’intensità della luce favorisce il metabolismo delle verdure e riduce il numero di nitrati. Di conseguenza, le colture invernali, le colture in serra e quelle in zone meno soleggiate sono più rischiose delle colture estive, quelle effettuate all’aperto e in aree che ricevono meno sole.

Ciò aumenta il rischio di borragine, che è più consumata, come è stato sottolineato, in regioni della Spagna settentrionale. Inoltre, l’Agenzia raccomanda di lavare bene le verdure e, se possibile, di cuocerle (“scartando sempre l’acqua risultante alla fine”), poiché questi processi aiutano a ridurre il contenuto di nitrati.

E una volta cotti, sia che siano stati lasciati interi o utilizzati per una purea, non lasciarli mai a temperatura ambiente: Devono essere conservati in frigorifero se devono essere consumati entro un giorno o congelati se devono essere consumati successivamente.

Inoltre, negli ultimi anni sono stati pubblicati numerosi studi sui possibili effetti dell’inclusione dei nitrati nella dieta della popolazione generale. Alcuni di questi studi hanno concluso che l’ossido nitrico prodotto nel corpo dai nitriti gioca un ruolo ruolo fondamentale nella salute cardiovascolare.

Questo è: contribuisci lelasticità dei vasi sanguigni, migliora la funzione piastrinica (riducendo il rischio di formazione di trombi) e riduce la pressione sanguigna, oltre a favorire la prestazione sportiva. In quello che ancora non esiste un consenso tra gli specialisti è intorno ai possibili effetti negativi di un elevato consumo di nitrati.

Tra le quali – oltre alla già citata metaemoglobinemia – potrebbe esserci alcuni tipi di cancro e, paradossalmente, malattie cardiovascolari. Alcuni degli studi più recenti affermano che i livelli di nitrati nelle verdure non rappresentano un problema per i consumatori, anche se altri sottolineano i rischi dei nitrati di origine agricola che inquinano l’acqua e che hanno motivato l’Unione Europea a sollecitare la Spagna a rispetto delle normative.

Se non vuoi perdere nessuno dei nostri articoli, iscriviti alle nostre newsletter