Alcuni lo adorano e altri lo odiano. L’odore di una macchina nuova non lascia quasi nessuno indifferente. Tuttavia, risponde a il rilascio di gas, particelle microscopiche che emettono materie plastiche e tessuti sintetici freschi di fabbrica.

Quando le materie plastiche in aree come il cruscotto iniziano a reagire con l’atmosfera, la luce solare e il calore, iniziano anche a decomporsi a livello molecolare e a disperdersi nell’aria, dando la caratteristica e odore particolare.

I principali colpevoli del nuovo odore di una nuova auto provengono da una miscela di composti organici volatili (VOC) che “fuoriescono” dalle parti utilizzate per realizzare alcuni componenti come finiture in plastica, tappeti, vernici, adesivi, tessuti, gomme e sigillanti.

Alcuni di questi composti servono per colorare, altri per controllare la flessibilità o per ritardare il fuoco. Evaporare nel tempo e sono molto presenti subito dopo la produzione.

Secondo uno studio condotto da esperti dell’Università della California e pubblicato su Environment International, la combinazione di due sostanze chimiche, benzene e formaldeide, utilizzate durante il processo di produzione e principalmente responsabili del nuovo odore di un’auto, può causare problemi di salute con un’elevata esposizione.

I ricercatori hanno cercato di affrontare il problema esaminando più da vicino i viaggi in auto. Il benzene, che si trova principalmente nella gomma e coloranti, è classificato come inquinante dell’aria interna correlato a vertigini, tremori, nausea, mal di testa, vomito e sonnolenza (ad alti livelli di esposizione).

Il formaldeide è un gas incolore utilizzato in tappeti, pelle e vernici che emette alcuni materiali di produzione associati al cancro delle vie nasali. L’esposizione a uno qualsiasi di questi prodotti è meno problematica in ambienti esterni, ma all’interno come un’auto possono accumulare e amplificare il rischio, riconoscono gli esperti.

Queste sostanze chimiche sono molto volatile, cioè si muovono facilmente dalla plastica e dai tessuti nell’aria che respiri. Si stima che il gas formaldeide abbia un rischio di cancro di oltre 40 microgrammi al giorno, mentre per il benzene la dose massima consentita per inalazione è di 49 microgrammi al giorno.

Secondo lo studio, i livelli di concentrazione di benzene e formaldeide generalmente superano le quantità sicure se qualcuno guida per 20 minuti o più ogni giorno.

L’Environmental Protection Agency (EPA) elenca molti dei composti organici volatili (COV) all’interno dei veicoli come noti agenti cancerogeni e riconosce che le concentrazioni di molti di questi sono più elevate all’interno (fino a dieci volte superiore) che all’aperto.

L’esposizione, anche breve, a livelli inferiori può provocare sonnolenza, vertigini, battito cardiaco accelerato, mal di testa, tremori e confusione. Uno studio del 2001 della Australian Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation (CSIRO) ha quindi concluso che il semplice fatto di stare seduti in una macchina nuova è già soggetto a emissioni tossiche.

Va tenuto presente che la quantità di sostanze chimiche che circolano in un’auto dipende da fattori quali temperatura, velocità e modalità di ventilazione, umidità, radiazione solare, materiale di rivestimento e tempo trascorso all’interno del veicolo.

Il problema è simile a sindrome da edificio malato, in cui i COV possono far ammalare le persone quando sostanze chimiche tossiche penetrano nei muri, nei tappeti e negli infissi di nuovi edifici.

Gli esperti sono chiari e consigliano tenere le finestre aperte durante i viaggi quando possibile quando l’auto è nuova (almeno per i primi sei mesi). L’ingresso di un po ‘d’aria riesce a diluire la concentrazione di queste sostanze chimiche all’interno.

Se non è possibile aprire la finestra, è importante che l’impianto di riscaldamento e condizionamento sia impostato in modalità aria fresca, non ricircolare.

È anche essenziale non lasciare l’auto al sole in una giornata calda perché, quando un’auto è parcheggiata al sole, la temperatura dell’aria sale molto, il che favorisce notevolmente l’emissione di sostanze inquinanti.

È per sempre? La buona notizia è che l’80% dei gas viene prodotto nei primi tre mesi di vita di un’auto, quindi, nel tempo, le emissioni si ridurrebbero.

Molte case automobilistiche, consapevoli di questo problema, stanno già lavorando per ridurre la quantità di plastica potenzialmente dannosa all’interno del veicolo. Alcuni di questi cambiamenti si sono verificati in risposta a regolamenti nell’Unione Europea, dove esistono già maggiori restrizioni sull’uso dei prodotti chimici.

Il Programma REACH (Registrazione, valutazione, autorizzazione e restrizione delle sostanze chimiche) è stata lanciata per proteggere le persone e l’ambiente dalle sostanze chimiche e per trovare sostituti meno tossici da utilizzare nei veicoli.

Se non vuoi perdere nessuno dei nostri articoli, iscriviti alle nostre newsletter