I vantaggi dell’ascolto della musica sono numerosi. Il cervello rilascia dopamina – un neurotrasmettitore associato al piacere – non solo quando una persona ascolta la musica che trova piacevole, ma anche quando sa che la ascolterà nel prossimo futuro. E poi.., l’esposizione alla musica aiuta ad abbassare il ansia e migliora la frequenza cardiaca e l’umore, tra gli altri benefici. Di conseguenza, la musica è sempre più utilizzata come strumento terapeutico.

Ma se ascoltare musica ha effetti positivi, fare musica – cioè suonare uno strumento – produce ancora di più. Perché quando qualcuno suona uno strumento non sta solo ascoltando musica, ma mette in azione anche la sua mente e il suo corpoCosì questa pratica diventa un allenamento in più sensi. In particolare, a livello cerebrale. Come ha illustrato l’educatrice neuromusicale Anita Collins in un video TED, “ogni volta che un musicista suona uno strumento, nel suo cervello scoppiano i fuochi d’artificio.

Fuochi d’artificio nel cervello

Cosa sono quei fuochi d’artificio? Quando qualcuno ascolta la musica, il cervello separa gli elementi che lo compongono (melodia, ritmo, armonia, ecc.) e poi rimetterli insieme per produrre un’esperienza musicale integrata. Qualcosa che accade, naturalmente, in brevissime frazioni di secondo. Ma quando una persona suona uno strumento, le aree del cervello coinvolte sono molte di più, e lavorano “in sequenze estremamente complesse, interconnesse e sorprendentemente veloci”, come spiega Collins.

Con la pratica della musica, le parti del cervello che funzionano di più sono la corteccia visiva, uditiva e motoria. Aumenta il volume e l’attività nel corpo calloso, il fascio di fibre nervose che collega l’emisfero destro e quello sinistro, poiché suonare uno strumento favorisce lo sviluppo e la salute di entrambi. Questo è tanto più notevole quando le persone che fanno musica sono bambini.

Uno studio ha rilevato che i bambini dai quattro ai sei anni che hanno frequentato un anno di lezioni di musica avevano uno sviluppo cerebrale più avanzato e una memoria più ampia di altri ragazzi della sua età che non avevano preso lezioni di musica. La cosa più sorprendente per gli autori è stata che questo maggiore sviluppo non ha giovato ai bambini solo nell’aspetto musicale, ma anche in competenze come l’alfabetizzazione, la memoria verbale, la matematica, l’elaborazione visuospaziale (la capacità di rappresentare, analizzare e manipolare mentalmente gli oggetti) e il QI.

Fare musica, benefici a lungo termine per il cervello

D’altra parte, diversi lavori guidati dalla ricercatrice Brenda Hanna-Pladdy, della Emory University, con sede ad Atlanta, USA, sottolineano che suonare strumenti musicali ha benefici cumulativi e a lungo termine. Secondo questi testi, fare musica riduce – più di altre attività – la produzione di musica il rischio di problemi di memoria e di deterioramento cognitivo nella fase finale della vita.

In particolare, nei test effettuati su persone di età superiore ai 60 anni, lommon memoria, richiamo dei nomi e sviluppo dei processi cerebrali esecutivi era molto meglio in chi aveva suonato strumenti per almeno un decennio che in chi non l’aveva fatto. Le conclusioni di questi studi sono state considerate da Hanna-Pladdy una “scoperta entusiasmante”.

Il motivo è che rafforzano l’idea che “alti livelli di istruzione possono generare riserve che ritarderebbero l’insorgenza dei sintomi dell’Alzheimer o del deterioramento cognitivo“. Nella stessa ottica, suggeriscono anche che l’attività musicale può essere parte di tale arricchimento cognitivo e ci costringono a considerare come dovrebbe essere integrata (o il suo ruolo modificato) nei sistemi educativi.

Altri vantaggi di suonare strumenti musicali

Oltre ai suddetti benefici a livello cerebrale, ci sono diversi altri effetti positivi del suonare strumenti musicali. Alcuni dei più importanti sono elencati di seguito.

1. Rafforzare l’immaginazione e la creatività

Chi suona uno strumento musicale – e, in generale, chiunque si impegni in un’attività artistica – impara a pensare in modo creativo e a risolvere i problemi immaginando molte soluzioni possibili, respingere ipotesi e regole obsolete.

Questo è quanto afferma Carolyn Phillips, ex direttore esecutivo della Norwalk Youth Symphony negli Stati Uniti (una delle più prestigiose orchestre sinfoniche giovanili del mondo), in un testo intitolato “Dodici benefici dell’educazione musicale”. “Le domande relative all’arte non hanno una sola risposta corretta”, aggiunge Phillips.

2. Disciplina dell’esercizio, pazienza e perseveranza

Nella pratica della musica, il caso non interviene: per raggiungere gli obiettivi a cui dovete dedicare tempo, essere costanti e ordinatiIn questo caso, esercitatevi per molte ore in modo che lo sforzo cominci a dare i suoi frutti. La performance di uno strumento è come un’opera d’arte: chi lo studia, dice Phillips, “impara a combinare i dettagli in modo attento e a distinguere un’opera mediocre da una buona.

Questo si traduce in un nuovo livello di eccellenza per i tirocinanti, che espandere così le loro risorse interne. “Attraverso lo studio della musica, gli studenti imparano il valore dello sforzo sostenuto per raggiungere l’eccellenza e le ricompense concrete del duro lavoro”, aggiunge.

3. Riduce lo stress e l’ansia

L’idea che impegnarsi in un’attività artistica o creativa riduca lo stress e l’ansia è quasi un fatto di buon senso. Non ci sono, tuttavia, troppi studi scientifici che lo confermino. Una delle prime date a partire dal 2016 e ha confermato un calo dei livelli di cortisolo (l’ormone che il corpo produce in situazioni di stress) quando diverse persone erano impegnate in attività artistiche.

La direttrice dello studio, Girija Kaimal, ricercatrice della Drexel University, con sede a Philadelphia, Stati Uniti, ha dichiarato che sia l’esecuzione di uno strumento musicale che altre discipline creative (disegno, scrittura, danza, canto, ecc.) contribuire all’obiettivo di ridurre lo stress e rilassarsi.

4. Aumenta l’autostima

La pratica della musica, cioè il saper suonare strumenti musicali grazie alla disciplina, alla pazienza, alla perseveranza e allo sforzo di cui sopra, è indubbiamente fonte di soddisfazione. Una soddisfazione che migliora i livelli di autostima, come verificato da un studio dei ricercatori iraniani.

Infatti, le conclusioni dell’articolo – pubblicato sulla rivista specializzata Procedia – si concludono con la raccomandazione di includere formazione in strumenti musicali in programmi educativiL’obiettivo è duplice: permettere ai bambini e ai giovani di conoscere e beneficiare delle diverse influenze musicali e, soprattutto, aumentare la loro fiducia in se stessi.

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