Poco più di 700.000 persone hanno vissuto una depressione senza saperlo in Spagna nel 2013. Fino al 40 per cento dei 1,8 milioni di casi stimati non sono stati diagnosticati e quindi non sono stati curati. Non c’è tempo per cercarli nei consulti e porvi rimedio poiché, secondo le società scientifiche, il sistema è appesantito da una “mancanza di tempo nei colloqui clinici” a cui si aggiunge “l’attuale pressione delle cure esistenti tra i medici di base e di specialità”.

È la diagnosi delle Società Spagnole di Psichiatria e di Psichiatria Biologica insieme alla Fondazione per la Salute Mentale (FEPSM). E non è una patologia minoritaria, ma piuttosto una patologia che rimane nascosta perché non viene scoperta. Il dottor Miquel Roca, presidente della FEPSM, dice che la depressione “si verifica, ogni anno, nel 4% della popolazione”. E nel 10% della popolazione nel corso della vita. Secondo il medico, questa malattia ha un tasso di sottodiagnosi più elevato rispetto alle sue controparti di salute mentale “perché essendo complessa a volte i pazienti stessi non cercano aiuto, o il loro ambiente non identifica i sintomi”. La mancanza di risorse e la difficoltà della depressione formano un cocktail che si traduce in questo enorme bagaglio di persone senza cure mediche.

L’anno scorso, la Società spagnola di sanità pubblica e amministrazione sanitaria (SESPAS) ha rivelato che la crisi economica ha moltiplicato i casi di depressione grave. Nel suo studio – che copre gli anni dal 2006 al 2010 – ha stimato che il volume è cresciuto del 19%. Eppure, c’è la percezione “sbagliata” che si tratti di un problema sufficientemente trattato e che consumi addirittura “una quantità eccessiva di risorse”, dicono gli psichiatri. “A volte è banalizzato e banalizzato”, sostiene Miquel Bernardo, presidente della Società di Psichiatria Biologica. “I problemi della vita quotidiana o la confusione con disturbi più lievi mimetizzano la depressione vera e propria”, ribadisce il medico.

Per quanto riguarda le risorse, i dati mostrano che c’è un picco nel consumo di antidepressivi. Il documento SESPAS ha quantificato che l’aumento di questi farmaci è stato del 10% tra il 2009 e il 2012: da 35,1 milioni a 38,7 milioni. Il dott. Bernardo lo mette in relazione con la banalizzazione che ha notato prima: c’è una “eccessiva medicalizzazione” dei problemi che non sono depressione. In altre parole, prendono quei farmaci quando non si tratta di quella patologia. “Non sono specifici e possono essere d’aiuto in casi, per esempio, di ansia”.

E in mezzo a questa dinamica, la malattia continua ad avanzare. Il dottor Jerónimo Saiz, primario di psichiatria dell’ospedale Ramón y Cajal di Roma, spiega che “l’impatto della depressione è devastante”. E aggiunge: “La perdita di autostima e l’autoconsiderazione negativa e colpevole disegnano un quadro in cui non c’è spazio per alcun sentimento favorevole”.

A questa particolare dimensione si aggiunge un’altra dimensione sociale: “È una delle cause principali del congedo per malattia”. E, in ogni caso, “riduce sostanzialmente la capacità di una persona di lavorare in modo efficace”. Infatti, l’Organizzazione Mondiale della Sanità considera le malattie mentali come quelle più associate alla disoccupazione.

Per misurare questo aspetto, uno studio del Karolinska Institute di Stoccolma ha stimato a 118 miliardi di euro “il costo annuale della depressione in Europa” nel 2004, essendo “il più alto carico di tutti i disturbi mentali”. Il documento ritiene che questa malattia assorba “l’1% di tutto il prodotto interno lordo del continente”. Gli autori hanno trovato la prova che “la depressione è una delle principali preoccupazioni per il benessere economico in Europa che ha conseguenze sui sistemi sanitari”.

In Spagna il fenomeno si sta acuendo. Se non ci sono cure adeguate e tempestive e i pazienti finiscono per ricadere, l’onere economico raddoppia: il costo delle cure passa da 443 a 857 euro e il calo di produttività passa da 991 a 1.800 euro.

Centri sanitari, la chiave per la cura

L’incapacità del sistema sanitario di assorbire questa malattia ha un sintomo nelle cure primarie. Tra il 42% e il 72% delle persone a cui è stata diagnosticata la depressione si trovano nei centri sanitari. “Sono un pilastro fondamentale nell’approccio efficace alla patologia”, sottolineano queste società mediche. Tuttavia, il dottor Roca avverte che “i disturbi depressivi sono un fattore di distorsione molto importante nei consulti delle cure primarie a causa della difficoltà di diagnosi o della comparsa di sintomi a volte più fisici che psicologici”.

In questo senso, l’Associazione di Salute Mentale di Roma sostiene che le amministrazioni sanitarie stanno scommettendo su “un mercato” in cui i centri “redditizi” sono quelli che vedono “molti nuovi pazienti e fanno poco follow-up”. È abbastanza lontano dalle “équipe sanitarie più vicine al paziente e multidisciplinari”.

E alla fine di tutta la catena, le depressioni sono dietro la principale causa di morte violenta in Spagna: il suicidio. Se si soffre di questo disturbo, il rischio è “21 volte superiore a quello della popolazione generale”. Il tasso di prevalenza dei suicidi in Spagna è di 7 ogni 100.000 abitanti. Circa una dozzina di persone si tolgono la vita ogni giorno, lo stress dei medici. Con tutti questi filoni, le società scientifiche che si sono riunite per analizzare la depressione concordano sul fatto che “è una sfida per la salute pubblica”.