I perturbatori endocrini non sono ormoni, e in alcuni casi non assomigliano nemmeno nella struttura chimica, ma può sostituirli una volta dentro il nostro corpo e alterare i processi fisiologici con risultati anomali a lungo termine. Un esempio è rappresentato dalle prime mestruazioni delle adolescenti americane dovute al consumo di latte industriale, che contiene un elevato carico ormonale. Si pensa che gli ormoni del latte abbiano anticipato il periodo per le ragazze.

Ci sono molti altri casi che non sono così evidenti ma forse più gravi a lungo termine, come l’incidenza di alcuni perturbatori in cancro al seno e alla prostataÈ stato suggerito che l’uso del pancreas può avere un effetto positivo sullo sviluppo del sistema immunitario, sulla perdita di fertilità, su alcuni tipi di danni cerebrali – il suo rapporto con il morbo di Alzheimer è in fase di studio – sull’obesità o anche sul diabete, poiché alcuni perturbatori possono stressare il pancreas dando falsi segnali per produrre insulina.

Ma la cosa più preoccupante di queste sostanze che sono in grado di alterare l’equilibrio ormonale del nostro corpo è da dove vengono e come ci raggiungono. La maggior parte di loro, ma non tutti, hanno il suo origine nelle attività industriali così come in processi altamente inquinanti, come la combustione di idrocarburi, e passano agli esseri viventi dall’ambiente attraverso l’ingestione di cibo, accumulandosi in organi grassi e molli.

Principali tipi di disgregatori alimentari

I principali tipi di interferenti endocrini che possono essere presenti nel nostro cibo sono i seguenti:

  • Ormoni naturaliGli ormoni nella carne dei mammiferi o degli uccelli che mangiamo, o anche in certi pesci. Il suo impatto non è molto grande a meno che non si faccia un consumo continuo e intenso o che alla fine il prodotto non sia crudo.
  • Sottoprodotti funginiMicoestrogeni: I micoestrogeni sono prodotti da muffe del genere Fusarium, e possono sostituire gli estrogeni umani, ormoni sessuali.
  • Ormoni di trattamentoNell’Unione Europea, l’uso di ormoni per migliorare le prestazioni muscolari o altri scopi è stato vietato dal 1981, ma con la globalizzazione del commercio, il loro controllo nei paesi del Terzo Mondo sta diventando più complesso. Inoltre, in alcuni casi possono essere utilizzati trattamenti ormonali. Questo tipo di disgregatore sarebbe responsabile dell’avanzamento del menarca nelle adolescenti americane.
  • DiossineLe più comuni e preoccupanti sono forse la combustione di materia organica in cattive condizioni, che genera questi sottoprodotti altamente inquinanti. Ad esempio, dopo un incendio in un bosco, si produce un’elevata quantità di diossine che finiscono nel terreno, passano nelle falde acquifere e da lì ai mammiferi ruminanti, ecc. quando bevono dalle sorgenti o mangiano l’erba, poiché le diossine possono depositarsi sulla superficie delle foglie. Le diossine si accumulano nei grassi degli animali, soprattutto uccelli e mammiferi, e da lì passano sui nostri piatti.
  • PesticidiPesticidi: I pesticidi sono l’altro grande gruppo di interferenti endocrini che desta preoccupazione per lo stesso motivo delle diossine: sebbene non si accumulano nelle piante al di là della loro superficie, lo fanno nei ruminanti che li mangiano e quindi passano nella catena alimentare umana. Ciò significa che non importa quanto laviamo le nostre verdure, anche i prodotti da forno che mangiamo dopo possono contenerle. Il caso più noto è quello del DDT, che, nonostante sia stato vietato fin dagli anni ’70, è ancora presente nell’ecosistema a causa della sua resistenza al degrado.
  • FtalatiIl termine “idrocarburi” è utilizzato in vernici, cosmetici, smalti per unghie, colle, ecc. Sono spesso utilizzati anche nella produzione di imballaggi in plastica, anche se il loro uso è limitato nell’Unione Europea. Il pericolo è che con l’applicazione di calore agli imballaggi alimentari, gli ftalati possono migrare negli alimenti, e sempre più spesso vengono prodotti per il riscaldamento nel microonde.
  • Bisfenolo AIl bisfenolo A o BPA è uno dei più allarmanti fattori di disturbo che attualmente desta preoccupazione a causa della sua associazione con le bottiglie di plastica. Per il momento, l’Unione Europea non ritiene che vi sia il pericolo di migrazione dalla bottiglia all’acqua se questa viene mantenuta in buone condizioni e non riutilizzata, ma vengono effettuati regolari controlli. Possiamo chiedere ripetutamente il vostro divieto. Questo può essere contenuto anche nel rivestimento isolante delle mense in alluminio.
  • Bifenili policloruratiBifenili policlorurati: i bifenili policlorurati sono composti chimici organici con un aspetto oleoso che si distinguono per la loro resistenza alla pressione meccanica e al calore, e sono quindi utilizzati in diverse funzioni industriali. Il pericolo è che pesci e molluschi destinati al consumo umano finiscano nell’ambiente acquatico e si accumulino. Il loro uso è sempre più limitato, ma il loro difficile degrado li rende molto resistenti nel mezzo.
  • Metalli pesantiTutti i tipi di metalli pesanti possono disturbare il nostro sistema endocrino e sono difficili da evitare nella dieta. Sostanze come cadmio, mercurio o arsenico possono essere presenti nell’ambiente, hanno forme di tossicità molto specifiche con effetti che variano a seconda della loro concentrazione e tendono ad accumularsi in molti degli animali che consumiamo. I più sensibili alla contaminazione sono i pesci e i crostacei, che notoriamente accumulano arsenico e mercurio, e i cereali, che immagazzinano cadmio.

C’è un modo per evitarli?

Sembra complicato evitare completamente gli interferenti endocrini nella nostra dieta, ma possiamo ridurre significativamente la loro assunzione se prendiamo una serie di misure.

  • Evitare di mangiare carne cruda: il calore in molti casi può denaturare i perturbatori e persino aiutare a rimuovere i metalli pesanti attraverso la perdita di succo.
  • Scegliere il consumo preferenziale di verdure: almeno non abusare della carne animale, in quanto può accumulare diossina e metalli pesanti.
  • Evitate di mangiare frutta e verdura in cattive condizioni: questo eviterà la proliferazione di muffe che generano micoestrogeni e altre aflatossine.
  • Lavate bene frutta e verdura: se laviamo bene la frutta e la verdura, elimineremo sia i pesticidi che le diossine che potrebbero essersi depositate su di essi.
  • Non abusare del pesce azzurro: questo impedirà l’assunzione di mercurio.
  • Evitare il più possibile i pesci d’allevamento: sembra che la concentrazione di perturbatori sia maggiore a causa della contaminazione dei mangimi e dell’ambiente.
  • Non dare un secondo uso alle bottiglie d’acqua di plastica: per evitare la migrazione del BPA.
  • Utilizzare sempre un contenitore di vetro nel microonde: in questo modo si eviteranno migrazioni di ftalati o BPA.
  • Se si utilizzano tappi di plastica nel microonde, seguire le istruzioni del produttore.
  • Conservare gli alimenti in contenitori di vetro: lo faremo sia in dispensa che in frigorifero

Se non volete perdervi nessuno dei nostri articoli, iscriviti alla nostra newsletter