Perché il tuo gatto non può essere vegano o vegetariano

Perché il tuo gatto non può essere vegano o vegetariano

Una rivoluzione è in corso e vuole capovolgere ciò che mangiamo, con quasi tre milioni di spagnoli (7,8% della popolazione) dichiararsi vegetariani, vegani o vegani o vegani flexitarians – mangiano carne solo di tanto in tanto. L’inclinazione globale ad abbandonare il consumo di carne o almeno a ridurla è tale che L’Economist ha dichiarato questo 2019 come “L’anno del vegano”.

Ma la tendenza solleva dubbi soprattutto per quanto riguarda i nostri amici pelosi: cani cani o gatti possono diventare vegani? Abbiamo già chiarito all’epoca perché la dieta vegetale non è adatta per il cane. Ma per i felini la dieta senza carne è un’opzione ancora più pericolosa: la ragione, come spesso accade nei problemi dei mustachioidi, è evolutiva.

Gli esseri umani possono scegliere ciò che mettiamo nel nostro piatto, e dire addio alla carne o mangiare meno, sia per rispetto per gli animali, perché ci preoccupiamo per il pianeta o per la salute. E se prendiamo precauzioni appropriate – come prendere integratori B12-, diventare vegano con successo non comporta grossi problemi. Purtroppo, lo stesso non vale per i minino: una dieta vegetale mette a serio rischio la loro salute, e persino la loro vita.

Dal momento che ci piace umanizzare i nostri gattie trattarli con la stessa cura e attenzione che dedichiamo alle persone che amiamo, è naturale volere che siano vissuti al seno in modo sano e anche, se siamo ambientalisti, in modo più sostenibile. Ma questa decisione non dovrebbe mai significare che i nostri amici pelosi smettano di mangiare carne. E il movente è nei suoi geni.

La dieta vegana non è per gatti

I gatti e i cani appartengono a un gruppo di mammiferi chiamati carnivori (ordine carnivoro), e gli antenati selvatici di entrambi dipendevano dalla sopravvivere, soprattutto, la carne. Ma il corso dell’evoluzione è andato per la sua strada. E durante questo lungo viaggio, i cani hanno acquisito un maggior numero di copie del cosiddetto gene amilasiche produce l’enzima che scompone le molecole di amido per digerirle. Infatti, questo gene permette loro di mangiare una dieta più ampia e più onnivora, basata sulla carne, ma anche con più cereali o verdure.

Ma Billy e Frida, come il resto dei nostri gatti (Felis catus), appartengono alla famiglia Felidae. Ben presto persero in questo viaggio con l’evoluzione li geni in grado di produrre (codificare) alcuni aminoacidi essenzialitra cui quelli che fanno parte di enzimi che sintetizzano retinoli due quelli che fanno parte di enzimi che sintetizzano retinoli due taurina e prostaglandine. Ha senso: se la storia ti prepara a cacciare e nutrire quasi esclusivamente la carne, non servirà a niente gli enzimi che trasformano le piante in nutrienti. Con il numero di topi disponibili in natura, purrrrr!

In breve: mentre i cani (e gli esseri umani) possono produrre nutrienti dalle verdure che mangiano, i gatti non lo fanno: hanno bisogno di ottenerli direttamente dalle proteine animali. Pertanto, nutrire il nostro servitore con una dieta vegana, vegetariana o flessibile (con riduzione di alimenti animali) causerebbe un’usura immediata dei loro muscoli, poiché mancherebbe gli amminoacidi che li rigenerano. Tra i muscoli felini che perdono vigore non mangiando carne c’è il cuore: quindi, il primo rischio per il gatto vegano è quello di subire un arresto cardiaco.

Potrebbe un gatto alla fine diventare vegetariano? Cosa succede se si prendono integratori?

La risposta è no. Per espandere la loro dieta, e adattarsi a una dieta vegetale, i gatti avrebbero dovuto modificare il loro intero organismo e il suo metabolismo molto unico. In breve: avrebbero dovuto recuperare i geni che hanno perso e che ha permesso loro di ottenere alcuni nutrienti dalle piante. Ma siamo sinceri: se questa capacità non è apparsa durante i dieci milioni di anni di evoluzione felina, sembra improbabile che ora emergerà dal nulla nei nostri mini-nos domestici.

E gli integratori? Anche se in teoria alla dieta vegetariana potremmo aggiungere integratori alimentari che altrimenti possono essere trovati solo nella carne, in pratica è un’opzione complicata; e, se non è fatto bene, può mettere il nostro gatto a rischio molto serio. Non ne vale la pena.

Inoltre, i nostri gatti sono come sono e si comportano come fanno, a causa della loro natura; quella che ci affascina così tanto, e che li fa amare così tanto. E si scopre che questa natura è carnivora. Quindi prenotiamo il veganismo per noi. E lascia che Billy Frida faccia le fusa felicemente sul divano, aspettando il tempo per la sua lattina di pollo. E se preferiamo farli mangiare da soli, qui abbiamo una serie di ricette interessanti.

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