Il tuo cane non abbaia per irritarti o per renderti la vita impossibile. Né intende spaventare nessuno con il suo abbaiare, o imporsi. Niente potrebbe essere più lontano dalle sue intenzioni pelose. In effetti, “i cani in pratica abbaiano per comunicare con il mondo che li circonda”, spiega David Menor, dottore in etologia, membro del gruppo di etologia clinica presso l’Università di Córdoba ed editore della rivista scientifica specializzata Pet Behaviour Science. In altre parole, o abbaiare: serve per dirci che c’è, lo usa per chiamarci o per avvertire qualcuno di non avvicinarsi.

Forse dovremmo Comincia col capire se è normale che i cani abbaiano. E la risposta è “un clamoroso sì”, chiarisce Menor. A differenza dei lupi, che utilizzano altri tipi di vocalizzazioni, come gli ululati, a scapito dell’abbaiare, i cani, soprattutto, abbaiano. In effetti, sembra che siamo responsabili. “L’abbaiare è stato un elemento chiave rafforzato dalla sua selezione durante migliaia di anni di convivenza con gli esseri umani, una capacità che abbiamo utilizzato per avvertirci dei pericoli o della presenza di intrusi”, afferma l’esperto di comportamento animale.

Con questo in mente, non è casuale che il tuo amico, a Canis lupus familiaris, essere uno dei canidi con una comunicazione vocale maggiore e più varia. Né tutti questi abbaiare che a volte ti irritano Li ho usati, soprattutto, per comunicare con te; sebbene vi ricorrono anche per rivolgersi ad altri animali. “Vivere con gli umani ha costretto il cane a perfezionare quelle capacità che gli hanno permesso di rafforzare la sua relazione e di comunicare con noi in modo più efficiente, compreso l’abbaiare”, afferma Germán Quintana, medico veterinario ed esperto di comportamento.

La strategia del cane funziona: gli scienziati lo hanno dimostrato afferriamo la causa dei nostri amici che abbaiano. L’abbaiare di un cane felice che celebra la passeggiata o che tira fuori i suoi dolci preferiti dall’armadio non ci suona come quello di uno spaventato o stufo di passare la giornata da solo a casa. “In effetti, capiamo meglio cosa dicono i loro latrati che il loro linguaggio del corpo”, ammette Quintana.

Se condividi la vita con un cane, la cosa normale è che non ti è difficile distinguere un latrato da farti ascoltare, un altro che emette quando è spaventato o furioso. “Il tono, la forza, l’intensità della corteccia è diversa e le persone imparano a differenziarla”, afferma Menor. Mentre il latrato dell’attenzione ha un tono più alto, formando catene di latrati isolati con pause per valutare la risposta che provoca, quello che emette un cane che si sente minacciato sarà più basso e gutturale, intervallato da ringhi e pause per ascoltare.

Al contrario, una corteccia vigile è ferma e acuta e può essere accompagnata da risposte fisiologiche come l’irritazione dei peli dorsali “, afferma l’esperto.I latrati di selvaggina saranno acuti e brevi, e sono generalmente accompagnati dalla posizione familiare del gioco o arco da gioco, l’invito per cani più comune a giocare, che consiste nel chinarsi e abbassare le zampe anteriori per sollevare le zampe posteriori.

Comunque, il cane che abbaia a volte ci lascia perplessi; soprattutto quando suona incessante e sembra che non finirà mai. “Abbaiare in risposta alla noia, alla frustrazione o allo stress può essere molto fastidioso, monotono e ripetitivo”, ammette Quintana. Abbaiano, ululano e persino gemono per l’ansia o il puro stress; per esempio, quando non ci sono abituati e non possono sopportare di essere soli. [Hace unos días te contamos cómo fabricar una alfombra de olfato para perros contra el aburrimiento canino]

Altre volte il tuo amico abbaia perché soffre di qualche patologia, spesso associata alla sua età avanzata. quando inizia a perdere la vista o soffre di problemi cognitivi, come il cosiddetto Alzheimer canino, è normale che il tuo compagno aumenti il ​​suo abbaiare senza un motivo apparente: è una reazione all’alterazione della sua percezione dell’ambiente. Pertanto, il primo passo è eseguire un controllo veterinario ed escludere un problema medico.

Un cane stressato o da ansia da separazione può abbaiare senza sosta per ore. Oppure a casa propria, distruggendo anche oggetti che non sono i suoi giocattoli. Ma non punirlo, gli esperti concordano. “La punizione non è mai consigliata, anche se può interrompere comportamenti che non ci piacciono non gli stiamo insegnando quello che vogliamo che faccia“spiega il dottore in Etologia.

La chiave: invece di punire ciò che non ti piace, ricompensa il comportamento che ti piacecomportamento che ti piace. E fa un esempio: nei rifugi per animali è molto comune che l’abbaiare sia un problema e i cani lo usano per attirare l’attenzione di visitatori e caregiver. “Tuttavia, puoi modificare il comportamento ricompensando i cani con dolcetti quando sono calmi, insegnando loro a sedersi per attirare l’attenzione piuttosto che ad abbaiare”, consiglia.

Quintana pensa lo stesso: dimentica le punizioni. Né fisico, come collari a impulsi, citronella (un composto aerosol venduto come metodo anti-abbaio per spruzzare la museruola), né colpire il cane. Né psicologico, sotto forma di punizione verbale o reclusione: tutti sono crudeli e sconsigliabili. “Possono persino peggiorare le cose o causare un problema più serio, come l’aggressività o un processo di impotenza appresa”, avverte.

Altrettanto importante è non rafforzare il comportamento che non ci piace. Se un cane ci porta la sua palla e ci abbaia per attirare la nostra attenzione e invitarci a giocare, ogni volta che accediamo rafforzeremo quel comportamento. Il tuo amico ha raggiunto il suo obiettivo: giocare. La strategia funziona. E la prossima volta che vuole giocare, abbaia di nuovo.

Puoi provare a trattenerti per un po ‘, e lui continuerà ad abbaiare più insistentemente finché, stanco di sentirlo, riprendi la palla e gliela lanci come voleva. “Senza saperlo, avrai utilizzato una delle tecniche di allenamento più efficaci: ricompense casualiTuttavia, se inizi chiedendogli di sedersi, e ogni volta che lo fa senza abbaiare premi quel comportamento, la prossima volta probabilmente si siederà ogni volta che vuole che giochi un po ‘con lui.

Il tuo cane abbaia perché non sa cos’altro fare in quelle situazioni in cui sente stress, paura, ansia o troppa eccitazione, persino felicità. Invece di arrabbiarsi, dovrebbe impara a riconoscere cosa fa scattare questi latrati. Se ti senti frustrato o senti che non funziona, non disperare: cerca un aiuto professionale. Chiama un etologo certificato o un esperto di comportamento del cane. Ma non arrabbiarti: il tuo amico è solo un cane. Ecco perché lo vuoi così tanto.

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