Il cane di Daniel Zorrilla, un podenca di un anno e mezzo di recente adozione di nome Djuna, scappa dal soggiorno non appena entra dalla porta, “e non mi guarda nemmeno quando provo a giocare con lei, non importa quanto gli mostri la sua palla preferita”. afferma. Se provi ad avvicinarti a lei, peggiora solo le cose: Djuna nasconde la coda tra le gambe e scompare di nuovo. Daniel ci ha chiesto di scoprire perché Djuna ha paura di lui. Cosa stai sbagliando?

La paura del cane non è uno scherzo. Il 72,5% dei cani soffre di un problema di ansia più o meno traumatico, secondo uno studio pubblicato quest’anno sulla rivista scientifica Scientific reports. Sebbene quasi un terzo di loro siano problemi legati a rumori forti, come razzi o petardi, il 29% dei cani studiati è stato diagnosticato come molto pauroso; mentre il 14% ha mostrato qualche tipo di problema di aggressività dovuto alla paura.

Ogni amante degli animali riconosce come il loro amico cagnolino esprime le sue emozioni. Le orecchie abbassate, una postura tesa e la coda nascosta sotto il corpo significa: “Lasciami in pace” in linguaggio cagnolino. O abbaiare. Mentre le orecchie simili ad antenne, il corpo danzante e il vigoroso scodinzolio della coda significano: “Come sono felice di vederti, umano!”

È meno facile sapere cosa spara la paura che invade un cane adottato. “Può essere una combinazione di fattori: la genetica gioca un ruolo importante, ma altre volte ha una componente ambientale o appresa”, spiega Tomàs Camps, etologo clinico e direttore di Etovets.

C’è di più: il tuo compagno peloso potrebbe averlo imparato ad avere paura di certe personee non altri. Come accade a Djuna secondo Daniel: mentre lo evita, con la sua compagna, una donna, il cane non ha quel problema.

Prima cosa: capiscilo la paura è adattabile, anche benefico. Temere ciò che può farci del male è normale, una strategia di sopravvivenza. La stessa cosa ti succede quando, ad esempio, ti imbatti in un camion frontalmente: hai paura e reagisci. Ti allontani ed eviti di essere trapassato. Molto bene.

Un’altra cosa sono le fobie; una paura sproporzionata, o perché è molto intensa, o perché dura a lungo. Questo è ciò che a quanto pare accade a Djuna: sebbene sia stata a casa di Daniel per un mese, e lui la coccoli solo, le costa comunque.

Questo può diventare un problema, sia per il tuo amico che per te, scrivi Antonio Rodríguez, direttore dell’ospedale veterinario El Bosque, un centro che incoraggia le adozioni: “Primo, perché una vita con paura è una vita orribile. Inoltre, ci impedisce di goderci il cane, perché ci evita, non ti lascia coccolare e non vuole giocare con te”.

La genetica gioca un ruolo importante: se i tuoi genitori o nonni erano molto timorosi, è più facile per lei avere paura. Ma la regola non è sempre seguita: altre volte, la paura è causata da una gravidanza stressante, che predispone i cuccioli ad affrontare peggio la paura. “E anche il periodo di socializzazione, che va dalla seconda alla tredicesima o quindicesima settimana di vita, è cruciale per la comparsa e la maturazione della paura”, osserva Camps.

In questa fase, se il cucciolo ha contatti con molte persone e ha anche esperienze positive, godrà della compagnia umana. E al contrario: se hai brutte o poche esperienze è normale sviluppare paura. Per questo motivo, molti di quelli che più tardi considereremo problemi comportamentali compaiono in questo periodo.

“Se un cane non ha avuto contatti con i bambini, andrà nel panico, proprio come se un cane avesse interagito più con le donne che con gli uomini (o viceversa) è normale che io abbia più paura di loroL’etologo avverte. Non escludere un problema medico: malattie epatiche o ormonali, anche il dolore può scatenare la paura. Per questo è sempre importante, prima di tutto, andare dal veterinario.

Quando adottiamo, crediamo che tutto sarà magnifico dall’inizio, e questo a volte non è il caso. “Molti cani arrivano con traumi causati dall’abbandono, o perché qualcuno li ha colpiti o maltrattati“, dice Rodríguez. Chi non lo vorrebbe? Non solo un comportamento deplorevole, ma è anche classificato come un crimine nel codice penale, con pene detentive. E lascia conseguenze.

“La voce influenza molto, e anche presenza fisica“, osserva il veterinario. Se la persona che lo ha abusato era un uomo, è probabile che quel cane abbia imparato a temere non solo quella persona, ma anche gli altri uomini.

Il primo, rispetta la loro paura. “Se invadi il loro spazio, cerchi di avvicinarti e persino di imporlo all’animale, o non ha senso, l’unica cosa che otterrai è andare nel panico”, avverte Camps. Interagire con te non dovrebbe mai essere un obbligo. Al contrario, deve essere il tuo compagno peloso che, a poco a poco, vuole avvicinarsi a te e superare quella paura. E, con pazienza, presto vorrà entrare nel tuo letto.

Per aiutarti, usa cibo, dolcetti e altri tipi di rinforzo. Anche il gioco può essere molto positivo perché lo aiuta a fidarsi di te. Ma ricorda: se vuoi, va bene, e se no, dagli tempo. È anche utile assumere almeno una consulenza con un esperto di comportamento animale. Anche quando pensi che tutto stia andando bene, un professionista può aiutarti.

Capire che la paura blocca la tua capacità di apprendere. Ma, con la pazienza, tutto è realizzato e finirai per vederti come un amico. “E soprattutto tratta il tuo cane come vorresti essere trattato”, conclude Camps. A questo ci resta: non dimentichiamo che gli animali, i cani e anche i gatti hanno emozioni e che in quel senso sono molto più simili a noi di quanto si pensi normalmente.

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