Penna, che è peggio per l'ambiente?

Penna, che è peggio per l’ambiente?

Se scrivete ancora a mano, non siete un mostro: gli europei spendono ancora 737,7 milioni di euro all’anno su penne e altri strumenti per mettere le parole sulla carta. La domanda che ci poniamo è se possiamo scrivere la lista della spesa, prendere appunti o scrivere un diario a mano in un modo che sia più gentile con il pianeta. Il nocciolo della domanda: è più sostenibile usare una matita o una penna?

La matita: taglio degli alberi, ma dura più a lungo

La matita è stata scelta dalla rivista Forbes come il quarto strumento più importante nella storia umanadopo il coltello, l’abalus e la bussola. È un’invenzione semplice ma grande: una miniera di grafite ricoperta di legno – ora piuttosto è due metà incollate con colla – e dipinta. Un oggetto le cui origini sono di solito riconduciva al 1564, in Inghilterra, e la cui prima produzione di massa fu prodotta un secolo dopo, in Germania.

Anche se la Germania rimane uno dei maggiori produttori mondiali (il secondo), oggi il 44% delle matite che spendiamo proviene dalla Cina e sono fatte di legno di tiglio. Il paese asiatico è anche il più grande produttore globale di grafite, un tipo di carbonio che mescolato con una pasta di argilla crea la miniera di matite: tutte le estrazioni minerarie hanno un impatto sull’ambiente, ma l’estrazione della grafite non è tra le peggiori. 

Anche se la più grande virtù della matita sicuramente è che non utilizza plastica e, nel tempo, i nostri trucioli di legno possono essere utilizzati per creare compost, ma è necessario tagliare gli alberi per creare la matita. Ci vorrà per tagliare un albero maturo per produrre circa 170.000 unitàdice il settore. Mentre questo danno può essere ridotto scegliendoli realizzati in legno forestale sostenibile certificato o cercando una matita di materiale riciclato. 

La cosa buona: se non la perdiamo prima, la matita può accompagnarci a lungo, dato che ti permette di disegnare una linea retta di 56 chilometri e scrivere fino a 45.000 paroles. Un compito in cui vince la penna, che durerà solo tre chilometri. Così, per ogni matita completata, avresti bisogno di 18 penne per scrivere lo stesso numero di parole.

La penna: plastica e metalli

da parte sua, la penna non esisterebbe senza la plastica. Infatti, una penna tipica include due tipi. Da un lato, la copertura è di solito realizzata in polistiroloun materiale che, una volta trattato, ci permette di distinguere l’interno e controllare quanto inchiostro abbiamo lasciato. Il problema è che questo materiale non è così facile da riciclare come la plastica PET.

Inoltre, durante la produzione, rilascia clorofluorocarburi (CFC) nell’atmosfera, molecole che contribuiscono fino a 1.200 volte di più all’effetto serra rispetto all’anidride carbonica. Quindi, se siamo preoccupati per il cambiamento climatico, la penna non sembra il miglior alleato. Tuttavia, sia il cappuccio che il tubo d’inchiostro sono fatti di polypropileneuna plastica più resistente e anche più facile da riciclare, anche se durante la sua fabbricazione rilascia anche CO2 nell’atmosfera.

Inoltre, la penna ha bisogno di una punta, di solito in ottone, o una palla di wolfram carbide rivestita di ottone o acciaio, che a contatto con la carta dosi l’uscita dell’inchiostro. Si scopre che l’ottone è una lega di rame e zinco, e le miniere di rame possono comportare danni ambientali significativi: la sua estrazione a cielo aperto lascia gli acidi che si riversano nell’ecosistema, che finiscono per danneggiare falde acquifere, fiumi, lagune e oceani. 

Anche se una penna tipica scriverà 6.207 firme, 5.114 numeri di telefono, 971 cartoline di Natale o 169 pagine del diario, secondo uno studio condotto nel Regno Unito, dopo la sua vita utile, non è così facile da riciclare come sembra. E tutto questo supponendo che non lo perdiamo prima.

Il problema è che senza separare la plastica dal metallo, la penna è difficile da recuperare. Scioccante, lo sappiamo. Così, se gettiamo la penna nel secchio giallo, presso l’impianto di riciclaggio la separeranno perché non possono trattarla come se fosse un contenitore. E, se nessuno lo evita, il nostro strumento sofferto ha buone probabilità di finire in discarica.

La soluzione per riciclarlo è portarla in uno specifico punto di raccolta, come quelli che compongono la rete Terracycle, un’iniziativa che collabora con il marchio bic produttore. Sul loro sito web hanno una mappa per individuare il contenitore più vicino alla vostra casa.

C’è, tuttavia, un’alternativa più sostenibile: per entrare in possesso di una penna ricaricabile che possiamo riempire ogni volta che esauriamo l’inchiostro. Ci sono anche loro fatti di resti di colture di mais o carta riproposta, buone opzioni per ottenere la plastica dalle nostre vite. Tuttavia, se usiamo la matita, più durevole (se non la perdiamo prima) invece della penna, il pianeta ci ringrazierà.

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