Ogni cucina ha i suoi utensili, pentole e padelle per preparare i pasti di ogni giorno. Negli anni l’innovazione tecnologica è arrivata anche in questa parte della casa sotto forma di materiali e forme che uniscono funzionalità, flessibilità, design e sicurezza. Pertanto, la varietà di materiali, forme e dimensioni è ampia.

Sebbene cucchiai, spatole o mestoli possano sembrare simili, alcuni materiali sono più adatti a determinate pratiche culinarie cucinare rispetto ad altri. Hanno tutti i loro pro e contro, quindi si tratta di scegliere ciò che ci si addice meglio. Qui analizziamo due dei materiali più utilizzati: legno e metalli come l’acciaio inossidabile e l’alluminio.

Il legno, soprattutto quercia, acero o olivo, è forse il materiale classico per eccellenza per gli utensili da cucina. E i cucchiai con questo materiale sono i più popolari e versatili per diversi motivi.

Vantaggio. Innanzitutto non si scaldano a contatto con il calore; il legno è un materiale duro ma abbastanza morbido da rimuovere o raschiare superfici antiaderenti, vetro o porcellana senza graffiare. Anche i cucchiai di legno non reagiscono con ingredienti acidi come farebbe l’alluminio. Pertanto, è un materiale che può essere utilizzato in tutti i tipi di utensili e per tutti i tipi di piatti.

Inconvenienti. Tuttavia, e come svantaggio, devono essere sostituiti abbastanza frequentemente perché il legno assorbe l’umidità, è soggetto a screpolature e scheggiature nel tempo, il che li rende un terreno fertile per i batteri, in particolare Staphylococcus aureus, Salmonella o Escherichia coli.

Ciò riguarda in particolare i taglieri perché sono difficili da pulire e c’è il rischio di trasferire batteri dalla carne cruda alle verdure crude se si usa lo stesso tagliere. Devono essere lavati e asciugati bene dopo l’uso e non è consigliabile lasciarli bagnati nel lavandino o in un piatto preparato per lungo tempo.

Il metallo come l’acciaio inossidabile è uno dei più utilizzati nelle cucine e uno dei migliori alleati della cucina quotidiana. Riguarda leghe di cromo-nichel; uno dei più utilizzati è noto come acciaio inossidabile 18/8, cioè contiene il 18% di cromo e l’8-10% di nichel.

Vantaggio. Questo materiale ha la reputazione di essere leggero e molto resistente, stabile per cucinare sia freddo che caldo. Inoltre tiene lontani i cattivi odori e i batteri perché non li trattiene. Le pentole in acciaio sono robuste e possono durare per anni e decenni, non si scheggiano, non si arrugginiscono o graffiano. Le pentole in acciaio sono infrangibili e possono resistere a temperature estreme. A differenza del legno, questo metallo è facile da pulire con acqua e sapone o in lavastoviglie.

Inconvenienti. Sebbene siano più resistenti, più facili da pulire e raschiano meglio i prodotti da forno, i cucchiai e le spatole possono graffiare le superfici delicate. Pertanto, non sono raccomandati per l’uso in contenitori di vetro o antiaderenti. Possono essere utilizzati, invece, con pentole in ghisa.

Ma sempre sia i cucchiai che le spatole devono essere posizionati lontano dalla fonte di calore perché, a differenza del legno, il metallo può essere riscaldato. Per evitare ciò, la maggior parte degli utensili in metallo ha un manico in legno o plastica per ridurre al minimo il trasferimento di calore. Un altro aspetto negativo è che, poiché dura più a lungo, costa anche di più.

Vantaggio. L’alluminio è un altro dei metalli più utilizzati in cucina. Gli utensili realizzati con questo materiale sono leggeri e ad alta conducibilità termica, elemento essenziale in cucina perché regola efficacemente la temperatura nelle diverse fasi di cottura, distribuisce il calore in modo uniforme su tutte le superfici, sia sul fondo che sul lati e riduce il rischio di surriscaldamento.

Inconvenienti. La facilità con cui il cibo si attacca al fondo e che non è lavabile in lavastoviglie. La qualità dell’alluminio è direttamente correlata al suo spessore: più è alto, minore è la probabilità che si formino punti caldi e minore è il rischio che l’alluminio si deformi (è molto probabile che la base si dilati e non sia piatta).

L’alluminio non è adatto per l’uso nei piani cottura a induzione. Il problema principale associato a questo materiale è la possibilità che le sostanze migrino nel cibo, soprattutto in alcune ricette. Una ricerca pubblicata su Environmental Sciences Europe ha rilevato che l’assunzione di alluminio era superiore a livelli accettabili durante la cottura di un piatto con pesce marinato nel succo di limone.

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