In generale, in questi reportage su prodotti popolari che ci appassionano tutti e che ci mobilitano nella loro ricerca ovunque andiamo, consigliamo siti che ci sono piaciuti o che altri esperti gastronomici ci consigliano. Ma se abbiamo l’opportunità di andare a provarli direttamente a un concorso in cui hanno già selezionato i migliori come finalisti, allora li assaggeremo e confronteremo.

È quello che ci è successo con il Primo Concorso Internazionale per la Elaborazione di Patatas Bravas, Palencia Brava, organizzato dall’agitatore gastronomico Javier San Segundo, in cui sono stati selezionati 18 finalisti tra i 101 candidati che hanno inviato le loro ricette, con le relative fotografie, dai paesi più disparati del pianeta.

Tutti loro sono stati sfidati, con un livello impressionante, davanti a una giuria composta da Miguel Cobos, chef di Burgos con una stella Michelin, Edu González, alias “Bravas Hunter”, un influencer esperto nello stesso o Paco Agúndez, proprietario del birrificio La Mejillonera in Palencia.

Anche Jesús Almagro, campione spagnolo di cucina nel 2006, semifinalista al concorso televisivo Top Chef; e Naumi Uemura, la prima chef spagnola selezionata tra i sei finalisti della Washoku World Challenge of Japanese cuisine per i suoi ristoranti Uemura ed Eguchi di Roma.

E mentre assaggiavano, uno per uno, i preparativi, abbiamo fatto lo stesso per contrastare i criteri e ampliare l’elenco dei vincitori, che potevano essere solo sette, tutti nobili per ragioni diverse. Ci sono quelli scelti e altri tre che riteniamo meritassero di vincere per il loro gusto e la complessità delle ricette.

I migliori brava del mondo sono le Bravas Cremosas de Alejandro, create dal figlio dello chef José Luis Martínez, di Taberna y Media, a Roma. Le soffici frittelle di patate acide sono davvero sublimi, con una consistenza cremosa all’interno e croccante all’esterno, con una delicata salsa brava e il giusto punto di piccantezza, ispirata al mojo picón.

Si tiene il secondo posto sul podio Marcos del Valle, di El mesón de Gonzalo, a Salamanca, con la sua salsa brava sottile e piacevole condita con schiuma aioli giallo brillante su patate classiche, ben fatte e impeccabili su bastoncini.

Si è guadagnato il terzo posto nel mondo il venezuelano Wilmer Saya, di Casa Diaz BCN, a Barcellona, ​​con le sue potenti salse, brava e aioli, coronando una vita di patate con una consistenza perfetta. Le dosi vanno distribuite bene, sì, o sarà una morte coraggiosa!

Menzione speciale Allo chef basco Carlos Nuez, del ristorante Oquendo di San Sebastian, è sembrato molto giusto, perché le sue Patatas Río Bravas, con tutta l’intensità dei due tipi di chorizo ​​usati per il ketchup e la maionese alla vite che ricoprono le patate, erano eccezionali.

Il premio per l’innovazione Può essere indossato, molto meritatamente, da Irene Garrido, al Gastrobar KGB Málaga, per le sue Patate Divorziate con due squisite salse, una aioli verde e una aioli rossa con peperoncini secchi e piccanti freschi, che fanno venir voglia di mangiarli a cucchiaiate, senza patate sotto, anche se le dimensioni e la consistenza mini le rendono irresistibili.

Il Palencia Food Award Javier Garcia Albuger, del Ristorante Martina, ce l’ha perché, pur essendo di La Mancha, di Albacete, riempie le sue meravigliose Hot Balls di patate con una massa di formaggio Palencia stagionato, anche se la salsa al peperoncino dolce con kimchi e gelburger e la salsa aioli al sesamo sono gioioso.

Il premio per l’estetica Corrisponde, di diritto, al cocktail maker Óscar Solana, di Taberna La Solía, in Cantabria, per il suo Bloody Mary Cocktail with Potatoes. Sì, le patate vanno nel bicchiere con accanto lo shaker e aggiungi tu stesso la salsa del mitico cocktail ma con un po ‘di ketchup in modo che non si ammorbidiscano. Grande.

Per originalità, il pezzo forte del sapore di agnello del Bravas Lucito de Borja Pastor, del Lucio Asador Gastrobar de Palencia, è sensazionale perché variegato nella salsa rossa, che è rifinito con alcuni filamenti speziati sigillati con una torcia per dargli quel potente tocco avvincente.

Per le elaborazioni più sofisticate, anche le Bravas del Timón, di Alberto Villegas, del ristorante San Remo di Palencia, meritano un cenno perché la salsa brava è estremamente curry con un brodo di cozze e rocoto, conferendole un sapore estremamente intenso che esalta la patata fritta a due temperature, sfumato da un delizioso aioli di Jack Daniels.

Per un’esecuzione perfetta, devi andare a provare quelle di Mario Fernández Arguelles, di TC28 Beber y Comer, a Mieres, nelle Asturie, perché a quanto pare sembrano le tradizionali patatas bravas, ma sono patate al vapore con shichimi togarashi, la cui salsa brava ha cipolla, pomodoro, gochujang (un tipico peperoncino fermentato coreano e soia) e kimchi, e culmina nel contrasto di un’emulsione di maionese al peperoncino chipotle e olio di fumo.

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