Con la menopausa, un’altra fase della vita di qualsiasi donna, la funzione ovarica termina definitivamente. È anche l’origine di alcuni cambiamenti e forse la comparsa di alcuni disturbi. Ma gli esperti insistono nel ricordare che la menopausa non è una malattia, non è sinonimo di vecchiaia non tutte le donne devono soffrire degli stessi sintomi nemmeno con la stessa intensità.

Cosa causa la mancanza di estrogeni

La mancanza di estrogeni è una delle alterazioni che le donne subiscono durante il climaterio (periodo di transizione progressiva dallo stato fertile a quello non riproduttivo). Alcuni dei sintomi fisiologici più noti della mancanza di estrogeni sono

  • Vampate di calore. La mancanza di estrogeni causa un ritardo nella temperatura corporea. Si stima che tra il 60% e l’80% delle donne soffra di questo sintomo. Nella maggior parte dei casi appare durante la notte, dura dai 3 ai 6 minuti e si mantiene per un periodo compreso tra i sei mesi e i due anni.

  • Mal di testa. Sono frequenti anche in questa fase. Quelli che appaiono premestruali di solito scompaiono in menopausa.

  • Sensazione di formicolio alle estremità. È più comune nella tarda menopausa, a partire dai 60 anni.

  • Sintomi psicologici come l’ansia, la tendenza alla depressione o al nervosismo.

  • Atrofia urogenitale. La mancanza di estrogeni diminuisce la lubrificazione della vagina e la retrazione dei suoi tessuti.

  • Osteoporosi. A lungo termine, la mancanza di estrogeni può portare alla progressiva perdita di calcio dalle ossa, poiché gli estrogeni contribuiscono alla rigenerazione ossea.

  • Malattie cardiovascolari. La carenza di estrogeni aumenta la possibilità di trombosi coronarica a causa di un cambiamento nel metabolismo dei lipidi.

Per curare questi sintomi ci sono diversi trattamenti, che vengono prescritti dall’operatore sanitario in base alle esigenze di ogni donna. Il trattamento ormonale con estrogeni consiste nel fornire un supplemento di questi ormoni in modo che le donne possano recuperare i livelli ormonali minimi. Si tratta di un insieme di ormoni sintetici, prodotti in laboratorio, che sostituiscono gli ormoni che le donne non producono più in modo naturale.

Benefici della terapia con estrogeni

La somministrazione di estrogeni ha dimostrato di una diminuzione delle manifestazioni della menopausa quando già alterano in modo significativo la qualità della vita di una donna. È un trattamento che richiede un controllo medico e non può durare più di cinque anni. Fino agli anni ’90, la terapia ormonale era considerata non solo per alleviare alcuni dei sintomi più fastidiosi, ma anche per fornire benefici:

  • Sono utili per il trattamento delle vampate di calore e la sudorazione.

  • Il sito risposta ai sintomi urogenitali è anche di solito buona, anche se ci vogliono alcuni mesi per vedere un miglioramento.

  • Terapia degli estrogeni diminuisce il rischio di entrambe le fratture vertebrali come non-vertebrale, anche se il suo effetto è limitato nel tempo.

Ma negli ultimi 20 anni, l’uso di estrogeni come terapia ormonale è stato oggetto di un intenso dibattito all’interno della comunità scientifica a causa dei molti dubbi sul suo rapporto rischio/beneficio

Polemica sugli estrogeni

Diversi studi hanno concluso che i rischi di ricevere una terapia ormonale in menopausa superano i benefici, come riconosciuto dall’American Cancer Society. Nel 2002, un gruppo di ricercatori dell’Università di Oxford, in collaborazione con il Servizio Sanitario Nazionale e il British Cancer Research Centre, ha condotto lo studio Million Women Study per determinare il rischio di questa terapia. Per farlo, ha analizzato più di un milione di donne di età superiore ai 50 anniseguito da programmi di screening per il cancro al seno.

Dopo circa cinque o sei anni di studio, gli esperti hanno interrotto la ricerca sugli estrogeni e i progestinici perchéhanno ritenuto che i rischi sutrasmesso i benefici. La combinazione di estrogeni e progestinici aumenta il rischio di incidenti vascolari cerebrali, problemi di memoria e demenza, trombosi alle gambe. Entrambi i trattamenti, tuttavia, riducono il rischio di fratture e diabete. Lo studio è stato poi sottovalutato per valutare il rischio associato al cancro alle ovaie.

Negli Stati Uniti, uno dei principali studi sugli effetti della terapia con estrogeni è incluso nel progetto Women’s Health Initiative (WHI). Si tratta di una serie di studi clinici che consistono in diversi studi clinici con assegnazione casuale a un totale di 161.808 donne di età compresa tra i 50 e i 79 anni. Sia gli studi britannici che quelli americani sono tra i più estesi sulla terapia ormonale.

Essi mostrano che l’uso di estrogeni o la combinazione di estrogeni e progestageni a breve termine può migliorare i sintomi vasomotori e prevenire il verificarsi di fratture. Ma gli esperti non ne consigliano l’uso a medio e lungo termine. La ricerca dimostra che i rischi della combinazione di estrogeni e progestinici superano i benefici. In particolare, il aumento del rischio di cancro al senoa seconda della durata del trattamento e dell’età in cui inizia.

Il rischio sarebbe maggiore nelle donne che iniziano il trattamento intorno ai 50 anni. L’uso di estrogeni da solo ha anche dimostrato che aumenta il rischio di cancro alle ovaie a lunghissimo termine (più di 10 anni). Il consenso globale sulla terapia con estrogeni del 2013 stabilisce l’uso di estrogeni nei pazienti con menopausa prematura (prima dei 40-45 anni).

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