Una delle misure più importanti e raccomandate per prevenire la diffusione del COVID-19 è il cosiddetto riduzione dei contatti: la necessità di stare a 1,5 metri (almeno) dagli altri. Questa risorsa è preziosa per evitare di contrarre il coronavirus, ma non è priva di rischi: può avere conseguenze negative. I principali sono quelli derivati ​​dalla mancanza di contatto fisico con altre persone.

Soprattutto durante il parto, ma anche nella cosiddetta “nuova normalità” e in tutte le fasi intermedie tra un momento e l’altro, molte persone hanno ridotto il contatto faccia a faccia con gli altri al punto che toccare o essere toccato da qualcuno divenne un’attività rara o totalmente nulla.

Non stiamo parlando solo di rapporti sessuali, ma di tutti i tipi di contatto pelle a pelle: abbracci, carezze, persino sfregamenti. È qualcosa che è successo o accade in particolare a persone che vivono sole, anziani e pazienti ricoverati senza possibilità di ricevere visitatori per lungo tempo.

Il problema che può essere derivato da questo fatto è il cosiddetto “fame di pelle”, il nome che è stato dato alla sindrome neurologica che si manifesta in assenza di contatto fisico, un bisogno biologico dell’essere umano.

Come spiega Aurora López, direttrice di Más Vida Psicólogos, “il contatto fisico tra le persone genera regolazione emotiva, migliore autostima, approvazione, rinforzo e appartenenza al gruppo”.

La ricerca sugli effetti del contatto fisico, tuttavia, è iniziata molto prima di questa pandemia. A metà del 20 ° secolo, lo psicologo americano Harry Harlow fece esperimenti sulle scimmie. In uno di essi, i piccoli sono stati separati dalle loro madri e poi offerti due “madri affidatarie”.

Ma queste madri erano oggetti inanimati: una fatta di fili e legno e l’altra di panno morbido. Le scimmiette scelsero quest’ultimo, anche se era il primo ad avere un biberon di latte. Vale a dire, dare la priorità al contatto fisico rispetto al cibo.

L’importanza di questo contatto, soprattutto nei neonati, è stata confermata dal successo del metodo “Mother Kangaroo”, sviluppato dai medici colombiani alla fine degli anni ’70, che si basa sul importanza del contatto pelle a pelle tra neonati prematuri o di basso peso alla nascita e le loro madri.

Negli ultimi anni, la ricerca sugli effetti della mancanza di contatto fisico si è concentrata sugli adulti, con casi estremi come le persone trascorrono molto tempo in prigione in isolamento e anziani che vivono in solitudine.

Le persone con “fame di pelle” spesso mostrano sintomi di depressione, spiega Tiffany Field, esperta del Touch Research Institute, dell’Università di Miami, Stati Uniti.

Field osserva che il contatto pelle a pelle “stimola i sensori di pressione sotto la pelle”, a cui inviano messaggi un nervo cerebrale chiamato il vago. “Man mano che l’attività del vago aumenta, il sistema nervoso rallenta, la frequenza cardiaca e la pressione sanguigna diminuiscono e le onde cerebrali mostrano rilassamento”, aggiunge lo specialista.

E non solo: diminuisce anche la produzione di cortisolo (l ‘”ormone dello stress”) e aumenta l’ossitocina, che viene secreto durante i rapporti sessuali, il parto e l’allattamento. Cioè, il contatto fisico produce benessere. Pertanto, tutti questi aspetti sono danneggiati in assenza di contatto fisico.

Soprattutto se quel contatto si interrompe improvvisamente, come è accaduto a molte persone con l’arrivo della pandemia. I loro corpi erano abituati a certe relazioni attraverso il tatto e potrebbero aver subito una sorta di sindrome da astinenza e, di conseguenza, provare disagio, stress, ansia, angoscia, una sensazione di solitudine e tristezza.

Secondo Aurora López, la perdita di contatto fisico causata dalla pandemia avrà conseguenze “a breve, medio e lungo termine”. Il breve e il medio termine sono soprattutto quelli descritti nel paragrafo precedente, che molte persone hanno sperimentato negli ultimi mesi. Quelli a lungo termine, invece, sono “difficili da prevedere”, poiché dipendono da molti fattori e sono molti gli studi in corso che stanno indagando su questo problema.

Sia López che la psicologa María Fernández de la Riva elencano alcuni suggerimenti e misure per cercare di alleviare gli effetti di questo problema, per molti inimmaginabili fino a pochi mesi fa. Sono i seguenti:

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