I cani assomigliano ai loro umani? Questo è ciò che i due studi chiariscono

I cani assomigliano ai loro umani? Questo è ciò che i due studi chiariscono

A volte si dice scherzosamente e altre volte la somiglianza tra un essere umano e il suo cane è sorprendente. Casualità, destino inevitabile, assimilazione e imitazione di espressioni con la forza abituale? La pubblicità ha indubbiamente approfittato della questione, soprattutto sfruttando il suo lato comico e al fine di attirare la nostra attenzione (ottenendolo, ovviamente) sul prodotto che interessava la pubblicità.

Ma per alcuni ricercatori la domanda sorge seriamente, al di là di leggende, annunci televisivi o scherzi forzati: assomigliamo alle nostre lattine? C’è qualche base scientifica che può corroborare ciò che la statistica sembra suggerire? Molti di loro hanno deciso di progettare due esperimenti o ottenere una risposta solida.

Abbinamento di foto cieche

Ad esempio, Sadahiko Nakajima, un ricercatore presso l’università giapponese di Kwansei Gakuin, ha condotto uno studio nel 2013 per cercare di scoprire perché di solito è facile giocare a coppie con esseri umani e cani. Come hanno detto allora in Slate, Nakajima aveva già sviluppato diversi test che dimostrano solo che, prima che le foto di vari esseri umani e vari cani, la probabilità che siano adeguatamente abbinati è alta.

Per il loro nuovo progetto hanno ritratto 20 uomini e 20 donne, tutti proprietari di cani. E hanno anche ritratto i 40 cani, di razze diverse (da Yorkies a Golden Retriever a un pastore belga di Tervuren). Tutte le foto sono state scattate dalla stessa angolazione, senza mostrare alcun dettaglio oltre il viso e le spalle. Poi li hanno messi in pannelli per l’esperimento: in un pannello c’erano 20 coppie di foto, di esseri umani con la loro lattina ben abbinata. Nell’altra, altre 20 coppie, a caso.

Hanno poi introdotto un gruppo di 502 studenti, diverse varianti dei due pannelli. Gli studenti dovevano scegliere coppie che sembravano foto che erano state “ritoccate” per complicare il problema. In alcune foto c’erano l’umano e il cane senza maschere; in altri gli occhi umani erano coperti; nella prossima era la bocca che non è stato mostrato, e poi gli occhi sono stati coperti dalla lattina. Infine sono stati mostrati solo gli occhi dell’umano e il suo, ma il resto del viso è stato coperto.

Il risultato? Certamente interessante

Il risultato degli abbinamenti degli studenti è stato almeno sorprendente: il successo dell’80% quando si visualizzano foto senza maschere, che hanno ribadito ciò che il giapponese aveva già dimostrato in altri test: che è facile, solo attraverso l’aspetto fisico, accoppiare un essere umano con il suo cane.

Di fronte alle foto in cui gli esseri umani o i canne avevano gli occhi coperti, la questione è cambiata completamente: lì i successi sono stati significativamente minori, dal momento che c’era solo il 50% di successo. In altre parole, sono diventati statisticamente irrilevanti per le conclusioni scientifiche. 

È interessante notare che, di fronte alle foto in cui la bocca era coperta, sia quella dell’umano che del cane, ma il look è stato mostrato, i colpi sono stati ridotti di sette punti, al 73%. Ma il meglio doveva ancora venire: prima della foto in cui erano visibili solo gli occhi del cane e dell’umano, c’è stato il 74% di successo! Cioè, ciò che sembra più influenzare il nostro “accoppiamento” con le nostre lattine è l’aspetto. 

Elezioni condizionali

Ma perché? Cosa ci porta ad adottare la stessa espressione facciale del nostro o del nostro caro amico canino? Circa un decennio prima che Nakajima studiasse, lo psicologo sociale Nicholas Christenfeld dell’Università della California, San Diego, condusse diversi esperimenti con uno dei suoi studenti di nome Michel Roy. In essi hanno dato a scegliere numerose persone da un gruppo di cani per dire quale pensavano che avrebbero adottato più facilmente.

Chirstenfeld e Roy hanno concluso dai loro studi che in qualche modo tendiamo sempre a scegliere inconsciamente la lattina che presenta la più grande gamma di somiglianze con i nostri tratti del viso, da qui la somiglianza che di solito viene data. Gli studi di Christenfeld e Roy furono contestati più volte, ma li riaffermarono fornendo più prove statistiche a sostegno della tesi.

La base delle elezioni avrebbe ogni senso del mondo se teniamo conto del fatto che siamo programmati per provare una maggiore affinità selettiva per i nostri esseri più vicini geneticamente: figli, genitori, fratelli, ecc. E li distinguiamo per le equivalenze tra le loro proporzioni facciali e le nostre.

Così sembra così: tendiamo ad assomigliare al nostro o al nostro barattolo. Ma le canne e gli esseri umani della stessa famiglia non finiscono per guardarci sulla base della consuetudine e imitare certi gesti, ma noi siamo quelli che scelgono la lattina che più ci assomiglia. 

Micaela de la Maza è l’autrice dei libri Madrid con Perro / Barcellona con Perroguide che raccolgono i migliori indirizzi di locali dove i cani sono i benvenuti in entrambe le città. 

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