Hai paura dei petardi? Provate questo per aiutarlo a superare il Capodanno

Hai paura dei petardi? Provate questo per aiutarlo a superare il Capodanno

Se il vostro cane ha paura dei petardi e dei fuochi d’artificio, non è l’unico. Infatti, un recente studio rivela che la metà dei nostri colleghi pelosi ha paura di loro. Ciò significa che più di 2,5 milioni e mezzo di persone pelose che vivono in una casa o in un rifugio in Spagna vanno nel panico quando iniziano i petardi e i fuochi d’artificio. E per finire, ecco il Natale con la sua uva, i suoi canti e le sue eterne notti di esplosioni, luci stridenti, lampi e flash. Tutto questo, quando sei un cane, fa paura.

Boom! Non giochiamo a fare i difficili: una forte e inaspettata raffica di vento può far drizzare i peli di qualsiasi animale, compresi noi. I suoni forti a volte anticipano l’arrivo di un evento violento o catastrofico. Che si tratti di un albero che cade, di un lampo accompagnato da uno schianto o del potente ruggito di un grande animale, un suono forte spesso avverte di un pericolo imminente. Non è un bluff da cani, anche le esplosioni intense sono dannose per il vostro amico.

Il movente: le loro orecchie sono almeno quattro volte più potenti delle nostre. Inoltre, sentono molti suoni che passano inosservati alle nostre orecchie relativamente insensibili (soprattutto alle frequenze più alte). Quindi, una bomba che percepiremmo a, diciamo, 24 metri di distanza, il vostro cane la sentirà come se fosse successo a sei metri. Dai, è praticamente come se il petardo gli fosse scoppiato nell’orecchio.

Il mio amico ha paura dei petardi, cosa devo fare?

Se il vostro cane nasconde la coda, si restringe il corpo, abbassa le orecchie, scappa e guarda dappertutto quando arriva il tuono, o fa la pipì, non biasimatelo: è solo un cane. In questo caso, terrorizzato. E arrabbiarsi con lui non farà che peggiorare le cose. In realtà, la paura dei petardi non se ne andrà da sola. Al contrario. Uno studio del 2015 ha concluso che i cani più anziani tendono ad avere ancora più paura delle epidemie. Questo suggerisce che, lungi dall’abituarsi, la loro paura crescerà man mano che passeranno i Natali più rumorosi, o le tempeste, o le celebrazioni del calcio stridente.

Non disperare. C’è spazio per la speranza, cane. Un recente studio pubblicato sulla rivista scientifica PLoS One stabilisce che possiamo evitare che l’angoscia del rumore e delle esplosioni appaiano sui nostri cani; è persino possibile aiutarli a superare la loro paura, almeno per alleviarlo, una volta che l’hanno sofferto. Questa è una grande notizia sia per gli esseri umani che vivono con loro, sia per gli esperti di comportamento dei cani qualificati che lavorano per aiutarli quando si trovano ad affrontare un problema come questo.

Per far sì che Lucas o Lulu smettano di vedere lo spettacolo pirotecnico come un evento traumatico e lo percepiscano come un momento più piacevole, due tecniche ci vengono in aiuto:

  • desensibilizzazione
  • il controcondizionamento

Cioè, esponiamo il nostro amico al rumore dei petardi, a poco a poco, dandogli qualcosa di positivo, come un premio o il suo giocattolo più speciale: in questo modo imparare ad associare le esplosioni ad un evento felice. Non sono metodi infallibili, ma spesso funzionano: una ricerca del 2018 conclude che il 70% dei cani migliora e riduce la paura dei petardi.

Insegnare al cane a non avere paura: mp3…

La desensibilizzazione è il processo attraverso il quale cerchiamo di far percepire al nostro cane i tuoni e i rumori come un evento neutro: cioè come qualcosa di cui non deve preoccuparsi. Per fare questo, possiamo mettere un suono di fuochi d’artificio negli altoparlanti dello stereo ad un volume molto basso, così morbido che sembra un leggero suono di sottofondo che il vostro amico potrà ignorare. Devi iniziare con la colonna sonora che spaventa meno il tuo amico. Per fortuna, Internet ci permette di trovare facilmente i video di fuochi d’artificio, su YouTube o su siti come questo.

Nei prossimi giorni – meglio ancora, settimane o addirittura mesi – è possibile aumentare il volume di quel suono. Ma non siate troppo precipitosi, non alzate troppo velocemente l’intensità: tieni il passo con il tuo cane. Dopo, potete provare un’altra pista di petardi o di fuochi d’artificio che renderà il vostro amico più irrequieto; ma anche in questo caso, a un volume così basso che la vostra borsa di coccole preferita può facilmente tollerarlo. E ripeto: questa volta attivando insieme i due suoni delle due sessioni di fuoco o petardi.

…E aggiunge ricchi perripremios

Anche così, Luke o Lulu saranno sicuramente di nuovo afflitti quando i fuochi d’artificio finali saranno reali o i petardi delle celebrazioni natalizie squilleranno fuori dalla finestra. Ed ecco che arriva la seconda tecnica: il controcondizionamento. Con essa, cercheremo di far sì che il nostro amico a quattro zampe associ le esplosioni all’imminente arrivo di una piacevole ricompensa.

Per farlo, aspettate che il fuoco si spenga e solo allora tirate fuori la borsa della spesa preferita di Lucas o il suo giocattolo preferito. Ma ricordate di rimetterlo via non appena il suono si ferma; e di toglierlo di nuovo non appena riappare.

Comunque, non fidarti. E assicuratevi che il vostro compagno peloso sia sempre al sicuro da incendi e petardi. Se uscite, ricordatevi di legare il vostro cane, controllate che sia correttamente identificato con un microchip e aggiungete una targhetta con il suo nome e il vostro telefono, per non spaventarvi. Anche a casa, preparare una stanza sicura in cui rifugiarsi.Tenetelo sempre a portata di mano, con le porte aperte. Potete anche usare feromoni per cani o qualche farmaco leggero per rilassarlo (nei casi più gravi): ma prima dovete chiedere al veterinario.

L’obiettivo di tutto questo: associare i fuochi d’artificio ad un divertente e gustoso doggie party! Può sembrare laborioso, ma sono quelle cose che facciamo per amore dei nostri cari amici pelosi.

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