La gomma EVA è da anni un prodotto molto apprezzato nel mondo dell’artigianato e anche in quello di giocattoli e altri intrattenimenti per bambini, come maschere, scarpe, modelli, ecc. Un altro dei suoi usi comuni è come copertura per imbottitura di pavimenti: sia sotto forma di tappetini puzzle con cui giocano i bambini, sia nelle biblioteche di giochi e in altri spazi per bambini e nelle aree in cui si praticano le arti marziali.

Sebbene nella nostra lingua suoni come un nome di donna, l’espressione “EVA” deriva da un acronimo in inglese, quello degli elementi che compongono questo polimero: etilene e vinil acetato. In effetti, il suo nome tecnico in spagnolo è eutilevinilperchetato, sebbene colloquialmente noto come gomma EVA, schiumoso (come viene chiamato in inglese) o semplicemente “frizzante”.

La sua popolarità è una conseguenza dei numerosi vantaggi che offre. La gomma EVA è molto facile da tagliare (con forbici, tronchesi, fustelle e quasi tutti gli altri strumenti), piegare e incollare (con silicone e molti altri tipi di colla). Inoltre è lavabile e ha un bassissimo assorbimento d’acqua: la sua impermeabilità è stimata al 94%. Puoi anche dipingere e disegnare su di esso. È un materiale molto leggero e termoplastico, cioè facilmente modellabile con il calore. E non è tossico … o almeno questo è ciò che viene spesso affermato. Ma L’EVA è sempre sicuro?

Gli allarmi sono scattati dieci anni fa, quando uno studio dell’Organizzazione dei consumatori e degli utenti (OCU) ha analizzato dieci tappetini puzzle di marche diverse ed è giunto alla conclusione che solo uno di loro potrebbe essere considerato sicuro. Tuttavia, le sostanze tossiche che la ricerca ha trovato in questi prodotti non facevano parte della stessa gomma EVA, ma aggiungevano: formammide (che serve per ridurre i cattivi odori del materiale), ftalati (che servono a renderlo più flessibile) e solventi (che aiutano a colorarlo).

La presenza di tali sostanze in questi prodotti era molto bassa e poteva essere considerata innocua per gli adulti. Ma neonati e bambini piccoli sono molto più vulnerabili tossici, e anche il loro contatto con i tappeti è diverso: potrebbero essere a diretto contatto con loro per molto tempo, toccarli e succhiarli, in modo che possano ingerire o inalare le particelle nocive. Test di laboratorio sugli animali hanno stabilito che queste sostanze (in quantità molto più elevate di quelle trovate nei tappetini di gomma) potrebbero avere effetti sulla pelle e sugli occhi.

Anche il sistema nervoso potrebbe essere colpito e si ipotizza che possano essere cancerogeni. Studi successivi, come quello dell’Agenzia nazionale francese per la sicurezza alimentare, l’ambiente e il lavoro, hanno confermato anche la presenza, seppur in quantità molto ridotte, di formammide nei tappeti. Di conseguenza, quel paese e altri come Belgio e Australia decisero ritirare tali prodotti dal mercato.

Fatto sta che, in seguito, è entrata in vigore una nuova normativa, sia in Spagna (tramite regio decreto 1205/2011, del 26 agosto, sulla sicurezza dei giocattoli) sia a livello europeo, per cui si presume che dal 2017 I prodotti contenenti i suddetti elementi tossici non vengono più immessi sul mercato. I prodotti che non rispettano queste indicazioni possono continuare ad essere offerti nei bazar cinesi e in altri negozi simili. Ma se la confezione include il sigillo di conformità europeo [Marca CE: cómo averiguar si es China Export o Conformidad Europea], significa che il prodotto è conforme alle normative.

Per il resto bisogna tener conto di quanto la OCU ha evidenziato nel suo lavoro sui tappetini in gomma EVA già un decennio fa: “Come in tanti altri prodotti, il prezzo non è una garanzia di qualità“A quel tempo, diversi prodotti in cui erano state rilevate sostanze nocive erano più costosi dell’unico che era privo di quegli elementi nocivi. Ed è una cosa che continua ad accadere: non è conveniente fidarsi del prezzo, ma controllare sempre le etichette.

La tossicità dei tappetini in gomma EVA che non soddisfano le specifiche europee non fa certo eccezione. Nel 2018 la Commissione Europea ha ricevuto 66 notifiche di giocattoli che non rispettavano i parametri di sicurezza stabiliti nel continente. Generalmente, i rischi derivano sempre dalla stessa: la presenza di agenti chimici aggiunte che hanno lo scopo di fornire alla plastica una maggiore flessibilità o qualche altra qualità. E anche se spesso si pensa che tutti i giocattoli non conformi provengano dall’estero, è una convinzione sbagliata: cinque di questi 66 giocattoli pericolosi erano stati fabbricati in Spagna.

In effetti, qualcosa di apparentemente innocuo come i glitter possono causare grossi problemi. Se un bambino la ingerisce o la inala, può subire gravi conseguenze (anche mortali), poiché queste polveri colorate sono realizzate con polimeri e metalli vari, che possono variare da alluminio, rame e zinco a stagno e piombo. Ma, inoltre, gli effetti a livello globale possono essere anche molto dannosi: le microplastiche che compongono i brillantini passano attraverso i sistemi di filtraggio dell’acqua e finiscono nell’oceano, interessando la fauna marina e, in definitiva, la salute umana.

Per quanto riguarda la gomma EVA, oltre a cercare prodotti che abbiano il benestare delle autorità, è anche importante, quando viene utilizzata per realizzare lavori artigianali, modellini e altre attività domestiche, evitare di lasciare piccoli frammenti sciolti, sin dai bambini Maggio metteteli in bocca, inghiottiteli e soffocateli. Per il resto, se si tiene conto di queste precauzioni, si possono sfruttare le sue virtù, poiché si tratta di un prodotto economico con molteplici possibilità di artigianato e decorazione.

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