È bello trattare cani e gatti come persone?

È bello trattare cani e gatti come persone?

Amiamo i nostri cani e gatti, tanto (se possibile) e ci amano. È normale che noi parliamo con loro come se fossero personeche ci preoccupiamo di avere una dieta sana o che vogliamo condividere il letto con loro: infatti, facciamo sei su dieci, dicono gli studi in materia. Così, trattare il vostro piccolo o il vostro amico cane come se fosse una persona è naturale come è diffuso. E, in effetti, è quasi inevitabile. E mentre ha il suo lato positivo, corriamo anche il rischio molto probabile di interpretare male i nostri animali. Perché no: né i gatti sono dispettosi né il cane ha picinato sul tappeto per farti incazzare.

In primo luogo, alcune definizioni. antropomorfismo o, più semplicemente, l’umanizzazione consiste nell’attribuire caratteristiche umane, emozioni o motivazioni ad animali, come cani e gatti. In questo modo, parliamo al nostro giovane come se fosse una persona o assegniamo il ragionamento umano al cane. E anche se decenni fa molti avrebbero gettato le mani sulla testa con l’idea di condividere le lenzuola con il loro amico a quattro zampe, sembra che farlo sia un’inclinazione molto naturale; e anche straordinariamente comune.

L’antrowellologist John Bradshaw, un pioniere nello studio delle interazioni uomo-animale, dice che le persone sono praticamente “programmate” per assegnare qualità umane a cani e gatti. Come afferma Bradshaw in The Animals Among Us: How Pets Make Us Humanquesta capacità di trattare gli animali come se fossero persone è esattamente parte di ciò che ci rende umani. Inoltre, pensare che altre specie possano essere come ci aiutiamo a definire noi stessi come una specie.

Ma umanizzarli porta a incomprensioni

Non è raro che li trattiamo come parte della nostra famiglia – che è molto positiva per tutti – e che, in molte occasioni, dimentichiamo che non sono umani. Quelle facce di cani e gatti rendono molto difficile per noi. Per esempio, succede a noi quando pensiamo di vedere il rimorso nell’espressione che il nostro cane mette dopo aver fatto un lavoro.

Il che non è vero, come ha dimostrato la scienziata Alexandra Horowitz: il cane non si sente in colpa. Questa facciata pelosa è davvero una semplice risposta alla nostra rabbia. Non significa che siano stupidi, anzi il contrario: hanno imparato a reagire molto rapidamente al nostro linguaggio non verbale. Ma pensare che i cani si pentano dopo aver ottenuto un pasticcio di noi è un errore.

Altre volte pensiamo che siano arrabbiati e il nostro amico a quattro zampe fa pipì all’interno della casa “infastidire”. O che il gatto è un arisco o che graffia i mobili perché vuole rovinare. Beh, no, non è vero. Ma facendo queste ipotesi, ci mancherà la vera ragione che porta Lucas a fare pipì sul tappeto – certamente per paura – o Billy grattare il divano, come è molto probabile che il minino ciò che soffre è l’ansia.

Pertanto, interpretare il comportamento dei nostri animali da questa prospettiva umana rende più difficile trovare una soluzione appropriata per tale comportamento, quindi sarà sicuramente ripetuto di nuovo. Se vogliamo che Lucas alleggerisca la vescica nel parco o che Billy usi il raschietto e smetta di affilare le unghie in un angolo del divano dobbiamo capire che cani e gatti hanno motivazioni e bisogni diversi per i nostri. E possiedono un modo unico ed esclusivo di ogni specie, di vedere il mondo. 

Va bene umanizzare cani e gatti, dopo tutto

Naturalmente ci sono anche momenti in cui l’umanizzazione è utile, perché beneficia del benessere dei nostri amici pelosi. Certamente, sia i cani che i gatti sono animali emotivicome la scienza ha confermato e riconfermato, quindi sarebbe sbagliato dire il contrario e negare che, come noi, hanno emozioni.

Infatti, provano ansia, paura, frustrazione, depressione, felicità e gioia. E provano anche sollievo quando trovano conforto. In questo modo, attribuire sentimenti umani a cani e gatti enfatizza la compassione e l’empatia verso di loro; e ci fa prendere meglio cura di loro e cerchiamo di essere consapevoli che possono, e meritano, di essere felici al nostro fianco.

Allora, possiamo vestirli ad Halloween?

Dipende. Molti animali non portano bene l’uomo a portata di manoche coinvolge vestirli, anche se altri sono abituati. Inoltre, alcuni diventano molto stressatiin particolare i gatti, se il costume comporta indossare cappelli o infilare le zampe in maniche o pantaloni. Al minimo dubbio o segno di stress o disagio, il meglio per dimenticare la tuta. Ricorda che la festa può essere molto divertente per te, ma probabilmente non è per il tuo amico peloso. Ora, se posso, mi accoccolo sul divano. Il mio gatto mi sta aspettando.

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