Dipendenza da ChemSex: "La tua vita è sex-survive-sleep-drug"

Dipendenza da ChemSex: “La tua vita è sex-survive-sleep-drug”

“Se sei ancora in uno stato moderatamente buono dove riesci a non consumare nei giorni feriali, il venerdì non vedi l’ora di farlo. Si consuma venerdì, sabato e domenica, e se si arriva a lavorare il Lunedi è giunzione. Torni a casa nella polvere, dormi ma non è restoratoto. Probabilmente non riavrai la tua vita fino a mercoledì pomeriggio. E mercoledì pensi di non essere stato in palestra, che stai ingrassando e che nessuno ti inviterà alle sessioni. Si va in palestra per due o tre giorni e poi sessione. Non stai pensando alla tua famiglia o ai tuoi amici. La tua vita è droga di sesso-sopravvivere-sonno. Non c’è altro pensiero che la droga.”

Pablo (non il suo vero nome) ha 31 anni e vive a Madrid anche se, come gran parte degli abitanti della città, proviene da un’altra comunità autonoma. Lavora nel settore finanziario di un’azienda e non partecipa alle sessioni di ChemSex da quasi un anno.

Questa pratica comporta l’uso di droghe in gay, bisessuali e altri uomini che fanno sesso con gli uomini (HSH) per fare sesso, che può durare per ore o giorni. “Di solito diverse persone partecipano e sono legate alla mancanza di protezione e all’uso di applicazioni di geolocalizzazione mobile”, spiega Helen Dolengevich, psichiatra responsabile del Programma di Patologia Doppia presso l’Ospedale Universitario di Henares che fa parte del team di supporto positivo di ChemSex.

Per Paolo, la scoperta delle sessioni è stata del tutto fortuita: ha contattato una persona su Grindr e quando è arrivato c’erano una dozzina di persone e droghe a forzare. “È la situazione tipica che se te l’avessero spiegato, non saresti andato”, spiega. Paul era cresciuto in un ambiente libero dalla droga e vedeva questo mondo intero più lontano. Tuttavia, gli piacque ed è diventato il suo modo di fare sesso per i successivi cinque anni.

In Spagna è negli ultimi anni che questa pratica è apparsa, originaria di Londra. “Il problema è quando diventa una dipendenza e si può solo pensare di avere stage ChemSex, e non è una notte, ma può essere due o tre giorni e può influenzare la vostra vita personale, professionale e sociale,” spiega Reyes Velayos , Presidente del sostegno positivo. Questa ONG ha iniziato a fornire supporto psicologico e consulenza agli utenti di ChemSex nell’ottobre 2015. Dall’inizio del programma, più di 200 persone sono state trattate per un uso problematico.

“La pratica di queste sessioni è stata standardizzata. Forse prima che fosse fatto in un gruppo molto piccolo, ma il fenomeno è cambiato”, avverte il dottor Oskar Ayerdi del Centro di Salute sandovale. In questo centro di madrid hanno cominciato a rilevare il problema circa cinque anni fa.

A Barcellona, l’organizzazione LGTB Stop AIDS ha aperto il programma ChemSex Support per consigliare e servire gli utenti di sessioni di sesso. “Era un fenomeno emergente che stava diventando sempre più problemi”, afferma Luis Villegas, coordinatore del servizio di supporto ChemSex. Da quando hanno iniziato il programma, nel 2015, hanno servito più di 120 utenti.

L’omofobia interiorizzata o sierofobia come fattori

Il profilo utente di ChemSex è un uomo gay che ha trent’anni, con istruzione superiore, lavoro, che ha l’HIV o è un consumatore di PrEP. Perché si verifica in una parte così particolare della popolazione? “Questa è la domanda che ci stiamo ponendo”, cowerLorena Ibarguchi e Helen Dolengevich, psicologa e psichiatra di supporto positivo.

I possibili fattori di consumo problematico sono ripetuti tra i professionisti consultati. Omofobia interiorizzata, sierofobia, sensazione di rifiuto o solitudine, traumi del passato, abusi sessuali nell’infanzia, bullismo o processi migratori traumatici sono alcune delle condizioni più ricorrenti.

“Stiamo cercando di studiare i fattori di vulnerabilità, perché non c’è molto studiato su di esso. Le infezioni sono state studiate di più”, spiega Dolengevich.

Gli esperti concordano sulla necessità di un approccio multidisciplinare, molto diverso dal profilo che di solito va ai centri di assistenza alle dipendenze (CAD). “È un fenomeno che unisce tre elementi che vengono riprodotti: l’uso di app mobili, pratiche sessuali e l’uso di droghe nel contesto sessuale”, spiega la psicologa del supporto positivo Lorena Ibarguchi.

Anche dal Sandoval Center insistere sulla necessità di trattare tutte le angolazioni. “Il problema non è se hai la sifilide o no, il problema è che oggi è mercoledì e non sei andato al lavoro della scimmia che hai, quanto tempo sei, o la depressione che soffri,” muse Jorge del Romero, direttore del Sandoval Center.

Ci fu un punto in cui Paul sarebbe andato a lavorare senza dormire, scappare all’ora di pranzo per andare alle sessioni o finire per non andare. “Chiami per dire che sei cattivo, ma in ogni momento pensi di aver il controllo, che è una perdita di tempo, come se in ogni momento fosse reversibile”, dice Pablo, che insiste sul fatto che il problema non è la frequenza con cui vai alle sessioni , ma la perdita di tale controllo nel processo decisionale.

“Meglio significa essere più drogati”

Le sessioni possono durare da diverse ore a diversi giorni. “Di solito sono fine settimana, da poche ore a 72 ore al massimo,” spiega Dolengevich, lo psichiatra di supporto positivo. “Ho avuto pazienti che sono stati in sessione per sette giorni. Questo non significa che facciano sesso tutto il tempo, possono essere da una casa ad un’altra casa… ma sono già persone serie”, dice.

Gli incontri si svolgono in case private o in saune e le droghe più comuni nelle sessioni sono GhB, mepheptone e metanfetamina (noto come ‘Tina’). In Spagna sono anche combinati con altre droghe e sostanze, come cocaina, ketamina, popper o viagra.

“Quando si arriva a una sessione si è molto chiari su quale droga ti piace, ma poi qualcosa è totalmente sfatato e se qualcuno si presenta lì e ti dice che hanno ketamina, si va a prendere ketamina o cocaina. Sai che ci si sente male, ma lo prendi allo stesso modo, perché si mira a essere migliori e ‘meglio’ è quello di essere più alto,” Paolo continua.

Dal Centro Sandoval identificano la ‘Tina’ come una delle sostanze più problematiche. “Eventi psichiatrici, overdose, epidemie psicotiche, ricoveri ospedalieri, seroconversioni al virus dell’epatite C,… tutto è molto più diffuso, perché è probabilmente il farmaco più dannoso per la salute mentale”, spiegano.

Uso di metanfetamina non è lo stesso in tutta la Spagna. Il suo uso è più comune a Barcellona che a Madrid, dove la mephedona viene utilizzata di più. Entrambi possono essere iniettati, anche se la percentuale di utenti che lo fanno è molto piccola.

Al Sandoval Center stimano che il 3% degli utenti utilizza siringhe per metanfetamine e un numero leggermente superiore lo fanno per il mefedrone. Questa pratica, nota come ‘slam’ o ‘slamming’, comporta rischi di infezione che possono portare alla sepsi.

Le conseguenze fisiche e mentali dell’abuso di sostanze includono depressione, ansia, tossicodipendenza, pensieri suicidi e, in consumatori più gravi, possono innescare focolai psicotici o paranoici. Oltre al rischio di contrarre il virus HIV, l’epatite C o altre infezioni o un sovradosaggio, che nel caso di GhB può provocare un arresto cardiorespiratorio.

Lo stigma dell’HIV

Secondo gli studi Stop AIDS e Positive Support, la percentuale di utenti di ChemSex con HIV è molto alta. Il 65% dei partecipanti allo studio del supporto ChemSex ha riferito che vivere con l’HIV, mentre i dati stimati per l’HIV e l’epatite C tra gli utenti che frequentano il supporto positivo raggiungono l’80%.

“Bisogna fare un approccio allo stigma delle persone affette da HIV. Il consumo di problemi colpisce un numero significativo di persone con il virus”, avverte Villegas. La serofobia è uno dei motivi per cui queste persone si rivolgono alle sessioni come una forma regolare di sesso, identificandola come un ambiente sicuro in cui non vengono poste troppe domande e non sentono di doversi giustificare.

Per Alberto (non il suo vero nome), che ora risiede a Barcellona, scoprendo di avere il virus a 21 anni, quando aveva appena cambiato città, era un fattore determinante. “Entro un mese dall’arrivo a Madrid mi è stato diagnosticato l’HIV. Era troppo. Due schiaffi della realtà: arrivare in un posto nuovo, dove non hai niente e HIV. Mi sono perso”, spiega. Ho iniziato con l’uso di droghe e il sesso incontrollato. Era una via di fuga totale e assoluta.”

L’HIV, che con il farmaco corretto diventa inosservabile e impraticabile, e l’uso della PrEP, che impedisce a chi prende la pillola, insieme all’uso di droghe, favorire l’abbandono del preservativo nelle sessioni.

Alberto, che è stato inosservabile per otto anni, non usa il preservativo nonostante il rischio di contrarre altre infezioni sessualmente trasmissibili (STI). “Ho una distorsione perché per me la cosa più grassa è l’HIV e come è già successo a me… Alla fine con tutte le persone con cui fesco o ho l’HIV o prendo la PrEP. La vedo come una formalità. Sono le regole del gioco: sappiamo che stiamo giocando alla roulette russa”, ammette. Negli ultimi anni, le malattie del disturbo sono salite alle stelle in Spagna, legate all’abbandono del preservativo.

“Più rapporti sessuali, più uomini siamo”

Per Alberto, avere l’HIV “era adempiere ai luoghi comuni con cui non vuoi associarti”, ma collega anche la sua relazione con ChemSex a traumi precedenti. “Il rifiuto prima è di tuo padre. Essere gay, dover uscire dall’armadio, deve giustificarti. All’interno della comunità gay devi essere il più bello, quello con il miglior lavoro,…,” riflette.

“Nella società odierna, il modello maschile è eteronormativo, omofobico e sessista, in cui l’uomo deve essere dominante e aggressivo, e il successo è misurato in termini di progresso”, dice Luis Villegas come uno dei problemi che colpisce anche la comunità gay e che condizioni incontri sessuali. “Più rapporti sessuali, più dominante in quelle relazioni e più a lungo, più uomini siamo”, spiega.

La solitudine e il volo del dolore emotivo sono anche fattori che medici e terapisti trovano cadere nella dipendenza. “Il fatto di consumare serve a sfuggervi. Mi sento super solo, anche avere persone intorno. Questo è quello che abbiamo imparato. Alla fine associamo ad essere un frocio all’essere deboli. Non c’entra niente, ma associamo l’emotivo all’essere deboli. Sono super emotivo e quindi mi considero debole. Alla fine fate un muro per dire che siete esattamente il contrari”, confessa Alberto.

“La soddisfazione è ormai immediata e che ganci”

“L’emergere di smerigliatrice e tali applicazioni è un catalizzatore per questo a diventare globalizzato. Andavi al bar e flirtavi o no… soddisfazione è ora immediata. Non ti senta frustrato, è tutto. E questo si aggancia molto”, dice la psichiatra del centro, Helen Dolengevich.

Alberto non ha eliminato le sessioni di ChemSex dalla sua vita, ma le ha ridotte. “Il consumo è ora piuttosto inferiore. La terapia aiuta a tenere sotto controllo questo tipo di cose”, dice.

Nel suo caso, Paolo ha deciso di abbandonare del tutto le sessioni. “L’ho sostituito per tutta la vita. Suona come un messaggio, alla propaganda per fermare la droga, ma, quando si è immersi nel ChemSex, nella droga e in questa dinamica non hai vita. La tua testa va a sballarsi, nell’ansia di non aver dormito, e di entrare a Grindr per vedere che c’è una sessione accanto al tuo lavoro e vedere se scappi per un’ora”, spiega. Quando riesci ad allontanarti da questo circolo vizioso ti rendi conto che ci sono preoccupazioni nella tua testa, amici…”

Entrambi concordano sul fatto che la chiave per rilevare il problema è fermarsi a pensare per un momento. “Molte persone mi hanno detto di chiedere aiuto, ma se non lo vedi, non lo chiedi”, dice Paul. Quello che vorrei dire è che si ferma per un momento, perché nel vortice di ChemSex sembra che tutto sta andando super veloce. Lascialo alzarsi e guardare dentro, osservarlo. Alla fine, sei tu che hai l’ultima risposta.”

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