Forse accanto al ketchup, la regina delle salse di strada e delle salse popolari, elevato agli altari dai chioschi di hot dog e hamburgercosì come le grandi catene di cibo spazzatura. Ma la verità è che, a differenza della sua compagna a base di pomodoro, questa salsa ha un’origine che risale agli albori delle civiltà europee, e ha subito numerose modifiche nel corso dei secoli, dando luogo a innumerevoli ricette altamente sofisticate.

In sostanza, la senape è una vinaigrette in cui vengono mescolati i semi di diverse specie della famiglia delle Cruciferaee soprattutto del genere Brassica, con zucchero, sale e acqua. A seconda della specie, parleremo della senape nera (Brassica nigra), senape bianca (Brassica alba) o senape marrone (Brassica juncea). Ognuno ha un’origine diversa, ma tutte coincidono in Nord Africa, nel Mediterraneo europeo e nel Medio Oriente.

Ma al di là di questi fatti, la senape è molto di più, essere profondamente radicati nella nostra cultura fin dall’antica Grecia fino ad oggi. Ecco dieci dei suoi punti più importanti.

1. Il suo nome deriva dal mosto

Anche se il suo utilizzo risale almeno all’antica Grecia – lo raccomanda Pitagora nei suoi scritti per migliorare la memoria – è noto che il suo nome è stato dato ai Romani, che usavano i semi della senape nera per far durare meglio e più a lungo il succo d’uva. Dal latino la maggior parteum ardens (il mosto che brucia, per ovvie ragioni) arriva la senape.

2. E’ iniziato come ingrediente per il vino

Il mosto fermentato dava poi origine ad un vino liquoroso, al quale venivano talvolta aggiunti anche semi di senape nera per rafforzarlo in modo che durasse più a lungo. Naturalmente, ha aggiunto un sapore molto caratteristico. Si ritiene che quando si produceva il vino, quello che oggi conosciamo come salsa di senape, il fez fosse destinato ad essere un condimento alimentare.

3. Si usava anche per fare il formaggio

Ciò che è noto è che la pasta di senape è stata utilizzata per curare i formaggi e ottenere un formaggio piccante chiamato moretum.

4. Ha proprietà antisettiche

Forse questa avrebbe dovuto essere la prima delle curiosità menzionate, come spiega le precedenti. Essendo ricco di alcuni composti di finitura alcolica, ha notevoli proprietà biocide su organismi unicellulari. Ecco perché è stato usato come conservante.

5. Aveva un uso medicinale

Inoltre, a causa delle sue proprietà irritanti che aumentano il flusso della mucosa e favoriscono la decongestione, veniva utilizzato nell’antica Roma per curare mal di testa, sinusiti, ecc.

6. Ci sono ricette in quasi tutti i paesi

Le ricette si trovano in tutti i paesi del mondo, poiché si sono diffuse sia nella cucina popolare che in quella d’alta cucina. Ma le prime notizie su coltivazioni specifiche risalgono al XVIII secolo a Cremona (Italia) e a Digione (Francia), la cui ricetta per moutarde è ancora oggi molto popolare. A parte questo, le mostarde più popolari sono quelle inglesi, anche se anche le mostarde tedesche e americane sono ampiamente consumate.

La senape inglese è composta da semi di senape bianca e nera a cui viene aggiunta la curcuma, una spezia di origine asiatica. È di colore marrone scuro e viene utilizzato nelle carni, come ad esempio arrosto di manzo o per i fumatori. Quello tedesco contiene mela, zucchero caramellato ed erbe aromatiche. Viene servito con salsicce e crauti. Infine, l’americano si caratterizza per il suo gusto meno penetrante e il suo colore più giallastro. E’ il classico hot dog.

7. E’ una salsa ipocalorica

Poiché contiene pochissimi zuccheri ed è molto povera di grassi, la salsa di senape contiene solo tra le 76 e le 120 Kcal (a seconda della formulazione) per 100 grammi di prodotto, simili a quelle di una mela ma con l’aggiunta del bonus che difficilmente mangeremo 100 grammi. È quindi una salsa ideale per le diete.

8. Ha un’interessante composizione di vitamine

Si distinguono 52 mg di acido ascorbico, vitamina C e 18 µg di acido folico. Contiene anche proporzioni variabili di vitamine del gruppo B.

9. Ha tutti gli amminoacidi essenziali

Infatti, i semi di senape hanno proteine di alta qualità, in quanto contengono tutti gli amminoacidi che non possiamo sintetizzare.

10. Non ha niente a che fare con il gas mostarda

Il gas mostarda, un gas neurotossico usato durante la prima guerra mondiale dalla Germania, prende il nome dalla senape perché il suo odore ricorda la salsa oggetto di questo articolo, ma nella sua preparazione non vengono utilizzati semi di verdure, ed è meno imparentato con piante del genere Brassica.

Se non volete perdervi nessuno dei nostri articoli, iscriviti alla nostra newsletter