Il sovrappeso infantile e l’obesità nel nostro paese continuano ad aumentare. Quasi il 40% dei bambini tra i 3 e gli 8 anni soffre di questi problemi, secondo i dati dell’ultimo studio nutrizionale della popolazione spagnola (ENPE), rivelato il mese scorso. Problemi che, peraltro, potrebbero essersi aggravati a seguito della pandemia COVID-19 e del confinamento ipotizzato per la sua prevenzione.

I dati non sono molto più incoraggianti se si considerano non solo i bambini ma anche gli adolescenti e i giovani. Il 34% della popolazione di età compresa tra 3 e 24 anni è in sovrappeso o obesa, con la maggioranza degli uomini: in essi la prevalenza sale al 39,2%, mentre nelle ragazze è del 28,4%. Lo afferma la stessa ENPE, inserita nella più importante delle riviste scientifiche pubblicate dalla Società Spagnola di Cardiologia (SEC).

In particolare, l’obesità tra i minori spagnoli sotto i 25 anni è aumentata notevolmente negli ultimi decenni: Era del 3% nel 1984, del 6,2% nel 1998 e del 10,3% oggi. Con queste statistiche, e secondo i criteri dell’Iniziativa COSI per la sorveglianza dell’obesità infantile in Europa, la Spagna è il terzo Paese con i livelli più alti nella regione, superato solo da Grecia e Italia.

Sono dati allarmanti, senza dubbio. Il sovrappeso e l’obesità sono, fin dall’infanzia, fattori di rischio per ipertensione, problemi cardiovascolari, colesterolo e diabete di tipo 2, tra le altre complicazioni. Inoltre, l’obesità infantile aumenta il rischio di soffrirne anche in età adulta, e quindi anche le probabilità di soffrire – oltre alle malattie già citate – di diversi tipi di cancro.

Tra le cause principali di questo problema vi sono la sedentarietà – soprattutto il troppo tempo davanti agli schermi – e una dieta inadeguata. Quest’ultimo è dovuto, a sua volta, a diversi fattori, che vanno da una mancanza di educazione alimentare Fino all’impegno del tempo necessario per realizzare piatti più sani. Pertanto, molti bambini consumano grandi quantità di cibi pronti e bevande zuccherate.

Un recente studio mette l’attenzione su queste bevande e bibite. Sottolinea che l’81% dei bambini spagnoli li consuma settimanalmente e che la pubblicità è uno dei fattori che contribuisce alla creazione di un “ambiente obesogenico”, cioè un ambiente che favorisce lo sviluppo dell’obesità.

Sebbene le aziende lanciano periodicamente sul mercato bevande pubblicizzate come “più sane”, la verità è che “la loro priorità continua ad essere la classica versione dolcificata dei loro prodotti”. Tali società mostrano un impegno preventivo nei confronti di rispettare il Codice PAOS –Che regola la pubblicità di cibi e bevande rivolta ai minori– ma poi “la violano costantemente nelle loro strategie pubblicitarie”.

Pertanto, i ricercatori lo assicurano è necessaria una “regolamentazione più rigorosa della pubblicità”, soprattutto in relazione al linguaggio utilizzato (che tende ad associare ai prodotti emozioni o sensazioni che non c’entrano, come il divertimento o la felicità) e l’approvazione delle celebrità. Solo in questo modo, sottolineano, la regolamentazione dei contenuti pubblicitari sarà “realmente efficace nella lotta all’obesità infantile”.

La situazione è di per sé allarmante. Non solo in Spagna ma anche a livello globale: tra il 1975 e il 2016, il numero di bambini e adolescenti obesi si è moltiplicato per undici in tutto il mondo, da 11 milioni a 124 milioni, secondo un’analisi pubblicata a febbraio dalla rivista specializzata The Lancet, dall’Organizzazione mondiale della sanità e dall’UNICEF. E quest’anno è arrivato un nuovo elemento a complicare le cose: COVID-19.

In che modo l’attuale pandemia ha contribuito al sovrappeso e all’obesità? Essenzialmente perché dovevamo restare a casa per settimane. La mancanza di attività fisica, sommata ad una possibile alimentazione inadeguata (con una maggiore tendenza agli “spuntini” rispetto ai tempi normali) e lo stress della situazione, hanno fatto ingrassare molte persone.

Secondo un sondaggio della Società spagnola per lo studio dell’obesità (SEEDO), più della metà delle persone consultate aveva guadagnato peso. Quasi il 46% ha dichiarato di aver guadagnato tra 1 e 3 chili, e il 16% (cioè una persona su sei), uscito dallo stato di allarme con un massimo di cinque chili in più rispetto a quando è iniziata la pandemia.

Nel caso specifico dei bambini, non ci sono ancora dati ufficiali al riguardo, ma gli esperti SEEDO hanno previsto un possibile aumento di peso, in media 5%. Sulla base di ciò, Francisco Tinahones, presidente di quell’organismo, ha sottolineato l’importanza che, se c’è stato un aumento di peso, “si prendono misure per tornare al peso normale”.

I consigli per combattere il sovrappeso e l’obesità nei bambini quest’estate sono i soliti, ma in questa stagione estiva, dalla situazione posta dalla pandemia, diventano fondamentali. L’Associazione Spagnola di Pediatria (AEPED) li riassume in cinque punti fondamentali:

Attività fisica. Questo punto è fondamentale, soprattutto in questa era post-confinamento. In generale, la raccomandazione è di fare attività fisica per almeno 60 minuti al giorno, seguita o distribuita in sessioni diverse, spiega l’AEPED, “per lo più attività aerobiche e intervallate da attività vigorose per il rafforzamento muscolare e osseo tre volte a settimana “.

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