Quando pensiamo a come i sensi di una persona cambiano nel tempo, generalmente parliamo di due di essi: vista e udito. È chiaro che funzionano meglio nei primi decenni di vita e che, con il passare del tempo, perdono la loro acutezza. Spesso non ne siamo consapevoli gli anni cambiano anche il senso del gusto.

Il gusto inizia a “istruirsi” da prima della nascita. Il gusto del liquido amniotico prodotto da una donna incinta varia a seconda del cibo che mangia, e mentre il bambino in via di sviluppo ingoia questo fluido, anche i sapori raggiungono lui.

Ciò è stato dimostrato da studi scientifici, che assicurano anche che qualcosa di simile accada durante l’allattamento latte materno. Ciò significa che se una donna mangia molte carote durante la gravidanza – per usare come esempio uno dei prodotti su cui si basa lo studio di cui sopra – è probabile che il suo bambino apprezzerà le carote in futuro.

Questi reperti spiegano in qualche modo come le tradizioni legate ai sapori in particolare e alla gastronomia in generale vengono trasmesse alle nuove generazioni molto prima che i bambini inizino a mangiare cibi solidi.

È noto che i bambini esprimono una forte preferenza per la dolcezza e un rifiuto dell’amarezza (due dei cinque sapori di base o primari; gli altri sono salati, acidi e umami, Parola giapponese che significa “delizioso”).

Gli esperti ritengono che ci siano ragioni evolutive per questo: mentre la maggior parte delle sostanze tossiche presenti in natura sono amare, i prodotti dolci sono generalmente nutrienti e ricchi di calorie. In altre parole, il senso del gusto ci protegge e contribuisce al nostro sviluppo.

La spiegazione fisiologica di tale preferenza è data dalla quantità e dalla qualità delle vostre papille gustative. Nei bambini, queste papille si rigenerano ogni due settimane e sono spalancate, consentendo di sperimentare i sapori grande intensità. Con l’avanzare dell’età, il numero di papille gustative diminuisce e tendono anche ad essere più chiuse. Di conseguenza, la potenza del gusto diminuisce.

Inoltre, uno studio ha scoperto che ci sono fattori genetici che determinano che alcune persone sono più sensibili di altre ai sapori amari. E ha anche confermato che la capacità di percepire i sapori diminuisce nel tempo: un gusto amaro debole è stato rilevato dal 64% dei bambini, ma tra gli adulti – anche se avevano uguale sensibilità genetica– solo il 43% è stato in grado di farlo.

Le variazioni delle preferenze in base all’età sono state evidenziate anche in un’indagine condotta dall’azienda Ainia nel 2015. Consultati dal loro gusto preferito, il gusto dolce predominava tra quelli sotto i 35 anni di età: Il 55% l’ha scelto. Le persone nella fascia di età 35-50, d’altra parte, hanno votato quasi allo stesso modo per il dolce (47,5%) e il salato (46,5%).

Tra gli over 50 il salato già vince: il 50% del totale l’ha scelto. Lo stesso lavoro conferma che il gusto per l’acido e l’amaro aumenta con l’età. In questo senso, va notato che anche nel gusto intervengono fattori psicologici.

Nei bambini il gusto per i dolci è rafforzato associandolo a momenti divertenti e al carattere di “ricompensa” che a volte acquisisce. Con l’amarezza, di solito accade il contrario: associato a momenti di tensione, proprio per non voler mangiare verdura o altri cibi con quel sapore.

Già in età adulta, elementi come stress, fame o preoccupazione per non aumentare di peso Influenzano anche la percezione dei sapori, secondo una ricerca condotta da scienziati spagnoli e argentini. Prodotti amari come birra, caffè, bevande e cioccolato sono molto apprezzati perché il palato è stato educato, ma anche perché legati a momenti di benessere e piacere.

Dopo i sessant’anni, il senso del gusto inizia a perdere vigore. Oltre alla suddetta perdita di papille gustative, si aggiungono altre cause:

Questo impoverimento del gusto e dell’olfatto può produrre a diminuzione della qualità della vitapoiché cibo e bevande non saranno gustati nello stesso modo e l’interesse per esso a volte andrà perso, il che può influire anche sulla nutrizione.

Inoltre, la persona potrebbe mangiare del cibo in cattive condizioni e non essere in grado di rilevarlo.

Sì. Ci sono alcuni suggerimenti che possono essere seguiti per tutta la vita e altri per quando raggiungono quelle età avanzate:

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