Dolore o fastidio addominale, gonfiore e alterazioni dei movimenti intestinali come la stitichezza o la diarrea sono i principali sintomi della sindrome dell’intestino irritabile (IBS), che colpisce tra il 10-15% della popolazione, secondo la Fondazione spagnola per il sistema digerente (FEAD). Una sindrome che sembra colpire soprattutto le persone che hanno intestini sensibili e facilmente “sconvolti”.

Si tratta di una disturbo della funzione intestinale, non un’anomalia anatomica, che poche persone di solito consultano con il medico. Si stima che solo una persona su quattro tenda a farlo, secondo l’American College of Gastroenterology (ACG). E quando lo fanno, di solito non è a causa della gravità dei sintomi, ma a causa dell’impatto che hanno sulla loro vita quotidiana, a causa dello stress che comporta e per la preoccupazione che appariranno altre malattie con sintomi simili.

Questo disturbo gastrointestinale colpisce l’intestino tenue e crasso (colon) ma non causa infiammazione né alcun tipo di danno permanente. Oltre al dolore addominale e alla diarrea o alla stitichezza, altri sintomi comuni sono solitamente crampi, gas in eccesso e muco nelle feci.

Tutti loro possono andare e venire. A volte possono essere così acute da diventare incapaci della persona di svolgere le proprie attività quotidiane. Secondo la Food and Drug Administration (FDA) statunitense, questa sindrome è solitamente più comune nei soggetti di età inferiore ai 45 anni, soprattutto se hanno una storia familiare.

Sebbene la funzione dell’intestino sia compromessa, questa sindrome di solito non causa alcun danno all’intestino, né provoca infiammazione, non deve essere confusa con la colite ulcerosa, né aumenta il rischio di altre malattie come il cancro. Dolore digestivo di solito compare dopo un pastoPuò durare per ore e può essere continuo o episodico.

Quasi tutti hanno sperimentato crampi addominali, gonfiore, costipazione o diarrea a un certo punto della loro vita. Una delle particolarità è che, in coloro che soffrono di sindrome dell’intestino irritabile, i sintomi si presentano con frequenza e intensità più elevate.

Inoltre, il dolore può essere continuo o episodico, acuto o lieve, passando da una parte all’altra dell’intestino molto rapidamente. Coloro che hanno la sindrome tendono ad avere una reazione più rapida e intensa agli stimoli dolorosi.

Sebbene la causa specifica della sindrome dell’intestino irritabile sia sconosciuta, alcuni fattori ambientali come cambiamenti nella routine, stress emotivo, un episodio di gastroenterite o alcuni tipi di diete possono favorirne la comparsa impoverendo la flora intestinale. La principale misura preventiva, quindi, è identificare ed evitare i trigger individualmente al fine di applicare il trattamento più appropriato.

Sebbene la sindrome dell’intestino irritabile non possa essere curata, può essere controllata in modo che non interferisca con la qualità generale della vita. Le opzioni di trattamento possono includere:

A differenza di altre malattie croniche, la sindrome dell’intestino irritabile è variabile. Anche senza trattamento può scomparire in alcuni pazienti, ma torna dopo pochi mesi. La pazienza è fondamentale in questo caso poiché ottenere sollievo dai sintomi a volte può essere un processo lento.

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