Carne coltivata, prodotta in bioreattori e senza sacrificio animale. Singapore è il primo paese al mondo dove è possibile mangiare Nuggets o morsi di pollo prodotti senza morte; senza uccidere animali. Queste crocchette di pollo, prodotte dalla società Eat Just, sono state approvate dalla Singapore Food Agency; e metterli sul mercato potrebbe aprire la porta a un futuro in cui tutta la carne viene prodotta senza uccidere animali, secondo l’azienda.

Non sono gli unici: decine di aziende stanno producendo allevamenti di pollo, manzo e maiale; una svolta nel settore che potrebbe non solo porre fine alla macellazione di animali per la produzione di carne; darebbe anche un importante respiro al clima e al pianeta: la produzione di carne e latticini lo è responsabile del 60% delle emissioni dei cambiamenti climatici prodotti dal sistema agrario -12% di quelli globali-, secondo uno studio pubblicato su Nature.

Inoltre, apre le porte a una produzione di carne senza usare tanti farmaci o antibiotici e, soprattutto, senza la sofferenza degli animali. Ogni giorno nel mondo vengono macellati circa 130 milioni di polli e quattro milioni di maiali per produrre carne.

La carne coltivata non va confusa con la “carne vegetale”, prodotti come hamburger di soia o salumi di legumi, che sono esclusivamente di origine vegetale (come la soia e altri cereali). Questi prodotti sono realizzati per i vegetariani, vegano o, in generale, per chi non vuole mangiare tanta carne o preferisce un piatto di verdure

Anzi, Nuggets o Mangia solo bocconcini di pollo sono prodotti da ciò che l’industria chiama cellule animali in coltura, e che per strada è conosciuto più come carne coltivata e ingrassata in laboratorio.

In ogni caso, la carne da laboratorio viene prodotta in bioreattori, quindi combinata con ingredienti vegetali per aggiungerne i nutrienti e le proprietà. Queste prime cellule animali entrano nel bioreattore provengono da una banca di cellule ottenuti da biopsie di animali vivi e non richiedono il sacrificio di polli.

Ancora questi Nuggets Sono ancora prototipi, cioè sono stati ottenuti su piccola scala, quindi il loro prezzo è molto più alto di quello dei morsi di pollo tradizionali. Il motivo è che li produce costa circa 40 euro (circa $ 50), principalmente a causa dell’elevata domanda di energia dei reattori. Ma, secondo l’azienda, il suo costo di produzione diminuirà una volta che la carne coltivata potrà essere prodotta su scala più ampia.

La scienza alla base della carne da laboratorio o della carne coltivata è relativamente semplice. Il processo inizia con una cellula animale che viene moltiplicata (crescita di cellule animali) in laboratorio, all’interno di bioreattori, fino ad ottenere una linea cellulare.

Questa prima cellula può essere ottenuta da un animale vivo (mediante biopsia), da un pezzo di carne fresca o da banche cellulari; e puoi anche procedere di cellule madri. Le cellule staminali hanno un vantaggio: con l’aiuto di nutrienti o modificazioni genetiche, possono maturare in qualsiasi tipo di cellula (muscolo, ossa, ecc.).

Inoltre, in linea di principio, queste cellule staminali hanno longevità illimitata, quindi potrebbero essere utilizzati per molti anni per ottenere un prodotto. Una volta ottenuta una buona linea cellulare, ad esempio, che ha un sapore gradevole e cresce rapidamente, il campione viene posto nel bioreattore, un serbatoio di coltura con il terreno appropriato.

In esso, queste cellule si moltiplicano e crescono. Il risultato è una varietà di prodotti, che vanno da pepita o sandwich al pollo, anche qualche salsiccia o hamburger. Successivamente, altri ingredienti possono essere incorporati per migliorarne il sapore o aggiungere diverse consistenze.

In Spagna è iniziata anche la corsa alla produzione di carne coltivata. Uno dei progetti più avanzati è quello sviluppato dall’azienda basca Alimenti biotecnologici. Inoltre, il Ministero della Scienza ha finanziato altri otto progetti per la produzione di carne da laboratorio, con 3,7 milioni di euro.

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