Il bruxismo, l’abitudine involontaria di stringere le mascelle e digrignare i denti sia di notte che di giorno, è un problema abbastanza diffuso nella popolazione. Si stima che ne soffra tra il 10 e il 20% degli adulti (il calcolo è difficile, perché ci sono molti casi che non vengono diagnosticati) e che anche sette persone su dieci lo soffre a un certo punto della sua vita.

Le conseguenze del bruxismo sono varie e influiscono molto più della salute orale. Da un lato, può causare dolore alla mascella, alle spalle e alla schiena (soprattutto nella parte superiore), oltre a mal di testa e persino mal d’orecchi. D’altra parte, genera un file usura eccessiva o anormale sui denti, che a sua volta può portare a una sensibilità esacerbata a cibi e bevande caldi o freddi e difficoltà a deglutire.

E possono esserci anche effetti ancora più gravi, come problemi dell’articolazione temporo-mandibolare, lesioni alla lingua, apnee, reflusso gastroesofageo e frattura dei denti.

La scienza non è ancora stata in grado di stabilire le cause esatte del bruxismo, sebbene negli ultimi anni sia stato raggiunto un certo consenso. Attualmente, gli specialisti ritengono che i fattori che lo causano siano divisi in tre gruppi, secondo uno studio pubblicato lo scorso anno. Questi tre gruppi sono i seguenti:

Ci sono anche indicazioni, secondo lo stesso lavoro, a cui potrebbe essere correlato il bruxismo alcuni disturbi del sonno (in particolare, con sindrome da apnea-ipopnea ostruttiva del sonno, OSAHS), con problemi all’apparato digerente e alla tiroide e con malattie cardiovascolari.

Così come le cause del bruxismo possono essere molto varie, esistono anche tre diverse tipologie di trattamento, a seconda delle esigenze e delle caratteristiche di ogni paziente. Lo spiega un articolo scritto da José Torres Hortelano, Antonio Romero García e Sofía Rodríguez Moroder, esperti della Società Spagnola di Disfunzione Craniomandibolare e Dolore Orofacciale (SEDCYDO), pubblicato a luglio dalla rivista ufficiale del Consiglio Generale dei Dentisti. I tre tipi di trattamento sono descritti di seguito.

1. Trattamento occlusale-dentale

È la forma più comune e conosciuta di trattamento per il bruxismo: il design di una stecca di scarico, per prevenire l’usura dei denti. Il bruxista dovrebbe indossarlo la sera, prima di andare a letto, e rimuoverlo quando si alza il giorno successivo. Indossare una stecca non elimina il bruxismo, ma piuttosto “smorza i suoi effetti negativi nell’apparato masticatorio “, spiegano gli esperti del SEDCYDO.

Stecche “richiedono adeguamenti periodici e la loro scelta deve essere attenta “, aggiungono gli specialisti. Raccomandano stecche rigide per tutta l’arcata, anche se va presa in considerazione l’eventuale esistenza di altri fattori di rischio. Ad esempio, se si tratta di un paziente con OSAHS, è più è indicato l’uso di uno speciale splint, chiamato dispositivo di avanzamento mandibolare. Altre possibili ragioni per la scelta di splint speciali sono problemi come il clic articolare, la limitazione dell’apertura, il dolore mascellare cronico, il russare, ecc

2. Trattamento farmacologico

Questo tipo di trattamento è consigliato solo in casi specifici: quelli in cui il bruxismo appare associato a momenti di forte stress, ansia o insonnia psicofisiologica. In questi casi, il documento SEDCYDO afferma che “oltre alla terapia cognitivo-comportamentale, la farmacoterapia con ansiolitici, antidepressivi o beta-bloccanti“Questi trattamenti sono consigliati solo per brevi periodi, per evitare gli effetti collaterali del farmaco.

3. Controllo delle situazioni di stress e ansia

Ci sono persone che soffrono di bruxismo a causa di stati di stress o ansia cronici. In questi casi, l’attuazione di un trattamento farmacologico non è conveniente: gli specialisti sopra citati suggeriscono l’applicazione di terapie cognitivo comportamentali, tecniche di rilassamento (come la respirazione diaframmatica o il rilassamento progressivo di Jacobson) o meditazione (come la consapevolezza o il training autogeno di Schultz).

Lo scopo di queste tecniche e terapie è quello di alleviare gli stress che spesso danno luogo – sotto forma di reazione psicosomatica – al bruxismo, sia di notte o nel sonno che durante il giorno o di veglia. Quella notturna sembra la più difficile da combattere, per il motivo logico che la persona che ne soffre è addormentata e, quindi, non si rende conto che lo sta facendo. Tuttavia, gli studi di cui sopra lo indicano il bruxismo al risveglio colpisce più persone del sogno.

Poiché le cause del bruxismo possono essere tante e varie, le misure di prevenzione non sono sempre efficaci. Ma raccomandazioni come quelle del dentista Pedro Pablo Martínez, elencate di seguito, riducono le possibilità di soffrire di questa cattiva abitudine:

Tutti questi suggerimenti non solo aiutano a ridurre il rischio di bruxismo, ma generalmente contribuiscono a un sonno sano. In ogni caso, il consiglio per i bruxisti è quello di recarsi dal dentista per valutare l’entità del loro problema, analizzare le possibili cause e applicare il trattamento più appropriato.

Se non vuoi perdere nessuno dei nostri articoli, iscriviti alle nostre newsletter