Tosse persistente, mancanza di respiro, respiro sibilante o pressione al petto sono alcuni dei sintomi che le persone con Malattia polmonare ostruttiva cronica (COPD). La BPCO può non causare disagio all’inizio o può essere lieve, ma con il progredire della malattia i sintomi peggiorano sempre di più.

Nonostante i progressi per migliorare la progressione della malattia, uccide più di tre milioni di persone in tutto il mondo ogni anno, secondo uno studio pubblicato su The Lancet nel 2017.

Persone con BPCO devono lavorare di più per respirare, che può causare mancanza di respiro, stanchezza, ecc. Per comprendere appieno cos’è questa malattia, è importante prima sapere come funzionano i polmoni. L’aria che respiriamo scende dalla trachea in una specie di tubi che portano ai polmoni.

Questi tubi si diramano nei polmoni in un’infinità di piccoli e sottili bronchioli, che terminano in una specie di grappolo d’uva di piccole sacche d’aria arrotondate, gli alveoli, che sono elastici. I piccoli vasi sanguigni, i capillari, passano attraverso gli alveoli.

Quando l’aria raggiunge gli alveoli, l’ossigeno passa attraverso le loro pareti al sangue dei capillari. Quando inspiriamo, gli alveoli si riempiono d’aria e si gonfiano come un palloncino; quando espiriamo, si sgonfiano. Nella BPCO, la quantità di aria che entra ed esce dalle vie aeree è bassa perché gli alveoli ed i bronchi perdono elasticità per molte ragioni:

Nella maggior parte dei casi, la BPCO si sviluppa per motivi come:

Il spirometria È un semplice test della respirazione che misura la capacità di inalare e rilevare se le vie aeree sono strette. Ma, in caso di dubbio, è possibile controllare anche una radiografia del torace, una scansione del torace o i livelli di saturazione dell’ossigeno.

La diagnosi di solito non viene effettuata prima dei 50 anni, soprattutto negli uomini, sebbene il numero di le donne colpite è in aumento perché aumenta anche il tasso di donne fumatrici.

Il trattamento per la BPCO generalmente comporta alleviare i sintomi perché il danno ai polmoni, nella maggior parte dei casi, non può essere invertito. Il più comune è:

Con tutti questi trattamenti, La BPCO va via? Il termine cronica nella broncopneumopatia ostruttiva significa che i sintomi possono migliorare quando una persona smette di fumare, assume farmaci regolarmente o frequenta la riabilitazione polmonare.

Ma il danno ai polmoni c’è, non se ne va. Pertanto, la BPCO è una condizione per la vita. Sebbene il respiro e la stanchezza non scompaiano completamente, puoi imparare a gestire la malattia e cercare di condurre una vita il più normale possibile.

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