L’ansia è uno dei più grandi mali del nostro tempo. In Spagna, un sondaggio pubblicato nel 2017 lo ha indicato colpisce una persona su sei. E anche se spesso si pensa che sia un problema unico per i giovani e gli adulti, non pochi bambini soffrono di questo problema.

La percentuale di minori che soffrono di ansia varia notevolmente a seconda dell’età, delle fonti di informazione e dei criteri che vengono valutati. Ma gli esperti lo stimano tra il 15-20% dei bambini subirlo ad un certo punto (alcune fonti indicano che la prevalenza è compresa tra il 4 e il 32%).

Va chiarito che non tutta l’ansia è dannosa. C’è un ansia normale, che è un meccanismo di adattamento all’ambiente e che tutte le persone sentono di fronte a determinate circostanze particolari. Il problema è il file ansia patologica, che genera reazioni molto più intense e frequenti di quanto giustificherebbero gli stimoli nell’ambiente, o che si verificano anche senza alcuno stimolo.

Questa ansia patologica può assumere varie forme, che sono considerate disturbi. Uno studio condotto da scienziati spagnoli spiega che questi disturbi sono i la maggior parte dei problemi psicologici diagnosticati nei bambini e negli adolescenti nel nostro paese e quelli con la più alta richiesta di cure nelle unità di salute mentale.

È un problema che può causare gravi danni durante l’infanzia, con effetti negativi sul benessere del bambino e quelli a loro vicini, sia nella vita familiare e sociale che nel rendimento scolastico.

A lungo termine, l’ansia patologica può causare danno allo sviluppo dell’autostima e difficoltà per il funzionamento interpersonale e l’adattamento sociale. Secondo il citato studio, infatti, l’ansia infantile “costituisce un importante fattore di rischio per lo sviluppo di disturbi d’ansia nelle fasi evolutive successive”.

Identificare questi problemi “può essere difficile”, afferma un documento pubblicato dall’Associazione spagnola di pediatria di cure primarie (AEPap). La causa principale è che a volte i segnali lo sono “espressioni esagerate o temporaneamente inappropriate” ansia o paura che in realtà è normale di fronte a cause specifiche e specifiche.

Per questo motivo, devi prestare attenzione a riconoscere se i sintomi persistono a lungo termine e non solo in episodi specifici, ma in circostanze che non giustificano questo tipo di reazione. Inoltre, è necessario tenere conto dell’età di ogni bambino e del suo livello di maturità.

Certi atteggiamenti che negli adulti o anche negli adolescenti “implicherebbero una certa diagnosi, nel bambino lo sono espressioni del loro stadio evolutivo“, come sottolineato in un articolo di Gemma Ochando Perales e Sergio Peris Cancio, pubblicato dalla Società spagnola di pediatria e cure primarie extra ospedaliere.

Come fai a sapere quali sono specifici per il tuo stadio evolutivo? L’AEPap stabilisce tre periodi –Relazione all’età– che aiutano a identificare quali atteggiamenti e reazioni possono essere normali nei bambini e quali no:

1. Nella prima parte della vita, fino a cinque anni di etàSia l’ansia da separazione (una reazione eccessiva che sperimentano quando sono separati dai genitori o dalle figure di attaccamento) che l’irrequietezza in presenza di estranei o al buio, tra gli altri, sono normali. L’unico disturbo riconosciuto in questa fase è la cosiddetta “ansia generalizzata”.

2. Nel prossimo periodo –tra cinque e dodici anni– L’ansia da separazione o fobie specifiche (andare a scuola, oscurità, sangue, insetti, ecc.) Sono un problema. D’altra parte, è normale che siano preoccupati eventi misteriosi, lesioni personali, rifiuto dei genitori e rendimento scolastico.

3. Per il adolescentiD’altra parte, le paure legate all’adeguatezza sociale, all’ipocondria e alla paura della morte sono normali. I disturbi d’ansia prototipo di quell’età sono la fobia sociale e altri simili a quelli della vita adulta.

Il sintomi di ansia infantile sono molteplici e influenzano il bambino sia fisicamente che psicologicamente. Possono essere molto vari e talvolta, secondo l’AEPap, “sconcertanti”.

Per i bambini di fino a 7-8 anniI principali includono quanto segue:

In caso di bambini più grandi e adolescenti, alcuni di questi segnali rimangono e altri compaiono:

Dato il sospetto che il bambino o l’adolescente soffra di ansia, il consiglio è di recarsi presso lo studio del medico il prima possibile. In generale, il trattamento consiste in psicoterapia. Nelle occasioni in cui la gravità del caso lo richiede, vengono utilizzati anche farmaci.

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