Quando parli di alopecia, di solito pensi agli uomini. In essi, la calvizie è socialmente accettata e, sebbene sia chiaro che non è una condizione desiderabile, ci sono persino studi che indicano che gli uomini calvi – a causa di stereotipi culturali – sono visti come “più forti” e “più dominante”.

Tuttavia, l’alopecia è lungi dall’essere un problema che non riguarda nient’altro che gli uomini. Il numero di donne che soffrono di caduta dei capelli è inferiore a quello degli uomini, ma è anche molto alto. Le stime indicano che il 25-30% delle donne soffrono di qualche tipo di alopecia ad un certo punto della loro vita.

E le conseguenze che subiscono sono più gravi perché, poiché si parla molto poco di questo problema, sorgono sentimenti di vergogna, diminuzione dell’autostima, insicurezza, ritiro. È una questione estetica, sì, ma le sue implicazioni vanno ben oltre: il impatto psicologico può portare a crepacuore, ansia e depressione.

All’inizio di quest’anno, la deputata statunitense Ayanna Pressley ha rivelato la sua calvizie in un video. “Voglio liberarmi dal segreto e la vergogna che porta quel segreto“Ha spiegato. Azioni del genere e il lavoro di gruppi di sostegno come A pelo e Alopecia Roma, contribuiscono a rendere più visibile questo problema, qualcosa che è fondamentale per migliorare la qualità della vita di queste donne”.

La causa più comune di caduta dei capelli nelle donne è la cosiddetta alopecia androgenetica femminile. Di solito è visto tra i trenta ei quarant’anni di età. A differenza dell’alopecia maschile, la linea dove iniziano i capelli in generale non si allontana, invece si ha una perdita di densità capillare sulla sommità della testa. Cioè, i capelli diventano sottili e il cuoio capelluto inizia a “assottigliarsi” finché non diventa visibile.

Ci sono fattori genetici all’origine dell’alopecia androgenetica (nota anche come calvizie femminile). C’è spesso un file aumento della quantità di ormoni sessuali maschili: androgeni. Ciò che accade di conseguenza è che i follicoli – i piccoli fori nella pelle in cui crescono i capelli – si restringono. Per questo motivo, i capelli che nascono stanno diventando più sottili e più corti. Alla fine, il follicolo smette di produrre nuovi capelli.

Questi cambiamenti ormonali dell’origine possono essere correlati alla menopausa, iniziare o interrompere l’assunzione di pillole anticoncezionali o alcuni farmaci, una situazione postpartum o patologie come la sindrome dell’ovaio policistico o l’iperplasia surrenalica congenita, tra gli altri. E possono intervenire anche alcune carenze nutrizionali, soprattutto vitamine e ferro, che possono essere dovute a diete ipocaloriche o disturbi alimentari, come l’anoressia nervosa.

Sebbene androgenica sia l’alopecia più comune nelle donne, non è l’unica. In effetti, ci sono più di cento tipi diversi. Un’altra possibilità è l’alopecia areata, una malattia che inizialmente causa la caduta dei capelli “a chiazze” in una o più zone del cuoio capelluto, ma che può sfociare in alopecia universale, provocando la perdita di tutti i capelli, sia la testa così come il resto del corpo. In un caso su dieci, l’alopecia areata colpisce anche le unghie.

È anche frequente alopecia diffusa o telogen effluvium, i nomi tecnici per ciò che in termini colloquiali è noto come “perdita di capelli da stress”. Questa è una perdita di grandi quantità di capelli in breve tempo: ciocche di capelli che sembrano staccarsi senza sforzo dalla testa.

È una perdita così sorprendente che spesso causa grande preoccupazione a coloro che la subiscono. Fortunatamente, il telogen effluvium è reversibile in un tempo relativamente breve: i capelli ricrescono dopo che lo stress è finito che ha causato il problema.

Come spiegato in un articolo di Sergio Vañó Galván, specialista in alopecia presso l’Ospedale Universitario Ramón y Cajal di Roma, lo stress causato dalla pandemia o reclusione COVID-19 ha causato, negli ultimi mesi, molti casi. Un’altra possibilità è la cosiddetta alopecia anagenica, che comprende quelle causate da malattie croniche, da problemi alla tiroide, da chemioterapia o la somministrazione di altri farmaci, ecc.

Molte di queste cadute di capelli sono reversibili: quando la causa che la causa scompare (come stress, malattia o un agente esterno), i capelli ricrescono. Altri, d’altra parte, come l’alopecia areata, hanno a sviluppo imprevedibile e generalmente puoi solo aspettare di vedere quanto lontano vanno.

Nel caso dell’alopecia androgenetica, che dà origine alla maggior parte dei casi, il fatto che dipenda da fattori genetici e da alterazioni ormonali rende difficile prevenirla. Quello che si può fare è tenere una dieta bilanciata, che include le calorie e le sostanze nutritive necessarie per essere sano.

E, per quanto possibile, evitare o limitare le situazioni stressanti, che non sono solo responsabili dei telogen effluvia, ma – secondo gli studi – causano anche l’alopecia androgenetica.

Esistono trattamenti per l’alopecia androgenetica. Non lo curano, ma ne arrestano l’avanzata e contribuiscono al ripopolamento dei capelli. Queste terapie consistono nell’uso di farmaci che cercano di rafforzare i follicoli oi capelli nascenti, come il minoxidil, o che riducono la produzione di androgeni, come la finasteride – il loro uso è controindicato nelle donne in età fertile, poiché in caso di gravidanza può originano malformazioni nei genitali esterni del feto maschio – e dutasteride.

Lo svantaggio di questi trattamenti è che funzionano mentre vengono applicati, ma non appena vengono interrotti si osservano battute d’arresto: il rifornimento si interrompe e i capelli cadono di nuovo. Quello che si consiglia è un trattamento intensivo per un periodo iniziale di circa due anni (gli effetti si vedono tra i 6 ei 18 mesi dall’inizio) e poi sedute periodiche di “mantenimento”.

Una possibilità che permette di recuperare i capelli in modo stabile è quella del trapianto di capelli. Questa tecnica consiste in microinnesti follicolari: “capello per capello”, i follicoli vengono riposizionati dalle zone che non soffrono di calvizie (quasi sempre sulla nuca) nelle zone del cuoio capelluto che hanno sofferto. I risultati iniziano a essere osservati circa sei mesi dopo questo intervento chirurgico.

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